class="wide-page">
Глава 18 – продолжение 2
 
 
               22-го числа, после очередного осмотра скал и горячего обеда, Генка предложил Джейку забраться в спальники и постараться заснуть, поскольку этой ночью им будет не до сна. Джейк предложение принял, но заснуть ни у того, ни у другого никак не получалось. Сказывалась высота и возбуждение от предстоящих событий. Так в спальниках оба и пролежали до самого вечера. Короткие сумерки сменила темнота и на безоблачном небе рассыпались бриллиантами звёзды. Но уже совсем скоро появилась яркая, полная Луна и притушила мерцание далёких звёзд.
               - Ну что Джейк? Пойдём, посмотрим, что с нашими скалами творится? Только вот из палатки вылезать неохота. Снаружи мороз градусов 25, наверно. В палатке и то холодно. Хорошо хоть ветра нет, - нарушил тишину Генка.
               - Пойдём, сходим, - откликнулся Джейк, - я не думаю, что возле скал будет холодно. Когда мы с Мервином 16 лет назад забрели к этим скалам, то нам показалось, что мы в тёплую долину спустились. Дышалось легко и было тепло. Вполне возможно, что сегодня так и будет.
               В маленькой тесной палатке, одеваться сразу двоим было не очень удобно. Поэтому первым оделся и выполз, в буквальном смысле слова, из палатки Генка, прихватив с собою, на всякий случай, верёвку. За ним через несколько минут, вылез наружу и Джейк. Палатка стояла метрах в пятидесяти от скал. На преодоление этих пятидесяти метров на высоте более 6000 метром над уровнем моря, потребовалось минут десять. От скал исходило тепло. Оно чувствовалось даже возле палатки. Генка и Джейк удивились этому явлению, когда вылезли, как им показалось, из тёплой палатки. Снаружи было явно не минус 25. По мере приближения к скалам становилось всё теплее и теплее, да и дышать становилось легче. При полном безветрии тишина неприятно давила на уши. Лишь только тяжёлое дыхание двух мужчин нарушало это безмолвное спокойствие.
               Полная Луна освещала зеркальные поверхности таинственных скал. Генка включил фонарик и посмотрел на часы, они показывали 22 часа 15 минут. До ожидаемого появления зелёного луча, по приблизительным подсчётам, ещё оставалось больше четырёх часов. Точное время начала этого явления, ни Генка, ни Джейк не знали. Но оба сошлись во мнении, что раньше трёх часов ночи, а то ещё и позже, зелёный луч не появится. А вход в нишу открывается только тогда, когда исчезает зелёный луч и остаётся открытым какое-то время. Сколько времени вход бывает открытым, опять же было неизвестно. В том случае, когда исчез Антон, вход в нишу оставался открытым, по самым скромным подсчётам, от четырёх до пяти часов. Когда в ловушку попал Мервин, по рассказам Джейка вход закрылся почти сразу, как только Мервин вошёл внутрь, хотя после того, как погас зелёный луч, прошло совсем немного времени. Но и за Антоном вход в нишу, практически, сразу закрылся. Статистика небольшая. Создавалось впечатление, что ниша срабатывала как ловушка. Зашёл кто-то внутрь, вход закрывался.
               - Смотри-ка, Джейк! А здесь действительно тепло, а скалы почти горячие! Дышать легко, даже не верится, что тут высота более 6000 метров над уровнем моря. В прошлом году такого эффекта не наблюдалось, - сказал Генка, ощупывая скалы, - Значит, сегодня мы должны увидеть то, ради чего поднялись к этим скалам.
               - Хотелось бы, чтоб всё получилось так, как ты говоришь, - отозвался Джейк, и начал оборудовать место для сидения в расщелине между скал.
               Генка последовал его примеру и минут через 10 оба удобно сидели в расщелине, опираясь спинами на тёплую поверхность наклонной скалы. Так они просидели около двух часов, ведя неспешный разговор. Основная тема разговора была о том, что ждёт господина Генри Кулена в Америке. Где будет работать? Где будет жить? На эти основные вопросы Джейк дал полную информацию. Во втором часу ночи тихий разговор двух мужчин нарушил слабый треск, исходивший откуда-то с вершины вертикальной скалы. Приятели замолчали, вслушиваясь в тишину. Вскоре опять послышался треск, но теперь он уже доносился с вершин и вертикальной, и наклонной скалы.
               Приятели встали, благоразумно решив покинуть расщелину. Тем более что треск усилился и появилось свечение на верхушках скал. Прошло ещё немного времени и свечение, похожее на высоковольтный электрический разряд, начало своё движение к подножью скал. Какое-то время «электрические разряды» двигались синхронно вниз и вверх по обеим поверхностям скал, меняя цвет по всему спектру. Вскоре количество «разрядов» увеличилось и к трём часам ночи обе скалы сияли всеми цветами радуги. В воздухе явно ощущался запах озона. Генка и Джейк не отрываясь смотрели на все эти превращения, не забывая, однако, всё фиксировать на свои фотоаппараты с цветной плёнкой.
               Внезапно свечение прекратилось. В вертикальной скале начал вырисовываться контур ниши, с исходящим откуда-то изнутри, мягким зелёным светом. Свет постепенно наращивал яркость, всё чётче и чётче вырисовывая контуры ниши. Плотный, ярко-зелёный свет готов был вырваться наружу, но его словно кто-то не выпускал из ниши. Зелёный свет становился всё интенсивней и, наконец, начал вытекать из ниши. Именно вытекать, как какое-то желеобразное вещество. Спереди на торце этого желе извивалось несколько десятков тонких, сантиметров по десять в длину, щупалец. Они и действовали, как щупальца, изучая и ощупывая впереди себя пространство. Добравшись до поверхности наклонной скалы, «щупальца» моментально вонзились в скалу и ещё несколько секунд вгрызались в каменную плоть полированной скалы. Соединившись с помощью зелёного вещества, или существа, скалы начали издавать негромкие, но ясно различимые звуки на низкой частоте. Частота звука плавно увеличивалась и через пару минут звук перешёл в ультразвуковой диапазон. Ещё через минуту яркий столб зелёного света, уже от наклонной скалы, ушёл вертикально вверх, в глубины космоса. Стало светло как днём, но свет от луча далеко не распространялся. Палатка приятелей, находящаяся метрах в пятидесяти от скал, как раз была на границе испускаемого зелёным лучом света. Генка и Джейк стояли метрах в десяти от луча и наблюдали загадочное явление.
               Джейк что-то пробормотал, наклонился, поднял увесистый камень и со всего размаху запустил булыжник в зелёный луч. Генка не ожидал такого поворота событий и с интересом проводил взглядом летящий камень. Он подумал, что камень просто пролетит сквозь луч и упадёт с другой стороны, но произошло что-то невероятное. Камень, немного не долетев до вертикального луча, резко изменил траекторию и упал на наклонную плоскость скалы как раз в том месте, откуда тот устремлялся вверх. В тот момент, когда камень соприкоснулся с лучом, раздался хлопок, как у новогодней хлопушки, и звон разбитого стекла. Нижняя часть вертикального зелёного луча, примерно метров 10, разлетелась на миллионы мелких зелёных кусочков. Всё это стало осыпаться в расщелину между скал, рассыпаясь вокруг мириадами зелёных искр, которые падая постепенно гасли, как будто таяли. Через минуту миллионы зелёных кусочков растаяли, но снег и камни, соприкасавшиеся с осколками зелёного луча, продолжали светиться зеленоватым, сказочным светом. Вертикальный зелёный луч лишившись своего основания, продолжал всё также ярко светить и упираться в бездну чёрного космоса. Горизонтальная, желеобразная часть зелёного луча, начала интенсивно пульсировать и вскоре разбитый кусок зелёного луча восстановился, засиял ещё ярче. Волшебное видение продолжалось минут тридцать, после чего интенсивность пульсирования горизонтальной части луча стала убывать и вертикальный луч исчез. Зелёное, светящееся, желеобразное вещество начало медленно втягиваться в нишу. Приятели всё ещё не решались приблизиться к входу в нишу. Происходящее было таким таинственным, необычным и, возможно, небезопасным. Наконец зелёное вещество полностью скрылось в нише, но вход в нишу по-прежнему оставался непрозрачным и светился зеленоватым светом.
               Оцепенение прошло, и приятели решили приблизиться к нише. Хотя с исчезновением зелёного луча потемнело, но полная, яркая Луна хорошо освещала всё вокруг, да и на востоке небо начинало светлеть. Подойдя к нише, Джейк попробовал ткнуть ледорубом вход. Ледоруб совершенно беззвучно уткнулся во что-то упругое. Внутри всё ещё подсвечивалось зеленоватым светом, но постепенно зелёный туман рассевался. Невидимая преграда делалась податливее и ледоруб Джейка в очередной раз погрузился достаточно глубоко, но вход был ещё закрыт. Внезапно зелёное свечение исчезло, появился тусклый, равномерный свет и приятели увидали человеческую фигуру, стоящую на коленях перед зеркальной стенкой ниши. Большое отражение не мигая смотрело прямо на Генку и Джейка.
               - Мервин! – крикнул Джейк и ещё раз ткнул ледорубом вход в нишу. Ледоруб не встретил никакого сопротивления, - Мервин! Мы за тобой пришли! – опять закричал Джейк, и хотел было ринуться внутрь, но тут его за куртку схватил Генка.
               - Постой, Джейк! Ловушка может захлопнуться! Я, кажется, догадался, как держать вход открытым! До меня только сейчас дошло! Необходимо чтобы кто-то или что-то составляло одно целое и в нишу вошло не полностью, а частично оставалось снаружи. Я придумал! Вот, основная верёвка, давай, быстро пристёгивайся к грудной обвязке, и я пристегнусь. Получиться, что мы с тобой в связке, а значит - одно целое! Мне кажется, что Мервин находится в трансе, и ты его голосом из этого состояния не выведешь. Заходи внутрь, бери его в охапку и тащи к выходу! Я за верёвку буду стараться вас вытащить. Таким образом, верёвка всё время будет находиться в проёме ниши, создавая впечатление, что мы туда полностью не вошли. Давай, Джейк, давай! Пристёгивайся быстрей! – Генка уже пристегнул свой конец верёвки к грудной обвязке и помогал проделать ту же операцию Джейку.
               Наконец Джейк шагнул в нишу, а Генка натянул верёвку, стараясь держать её так, чтобы она проходила через центр входа. От входа до Мервина было около трёх шагов, но как только Джейк шагнул внутрь, движения его моментально замедлились. Генке показалось вечностью те несколько секунд, а может минут, пока Джейк не сгрёб Мервина в охапку и не потащил того к выходу. Генка натянул верёвку, помогая таким образом Джейку преодолеть расстояние до выхода и уже возле самого выхода со всей силы потянул верёвку на себя. Джейк и Мервин, буквально вывалились из ниши. Пока Джейк и Мервин поднимались на ноги, Генка глянул на огромное отражение внутри. Отражение смотрело прямо в глаза Генке, вдруг оно усмехнулось и стало превращаться в монстра, похожего на того, которого Генка однажды уже видел. Сейчас он не боялся этого монстра с пастью дракона, понимая, что монстр наружу вылезть не сможет, хотя вход в нишу оставался открытым. Монстр был только отражением на зеркальной поверхности стен ниши и не был материальным.
               Гипнотический транс Мервина прошёл сразу же, как только он пересёк линию входа и сейчас с ужасом смотрел на монстра. Джейк, по всей видимости, тоже испытывал страх, глядя на ужасное отражение. Неожиданно монстр приобрёл опять человеческое лицо, и Генка от неожиданности вскрикнул. На него смотрел улыбающийся Антон и жестом приглашал войти в нишу. Он даже сделал шаг в направление входа, но тут уже за верёвку его придержал Джейк. Генка помотал головой, прогоняя наваждение. Отражение тем временем опять изменилось и на троих путешественников теперь смотрел совершенно незнакомый человек, с восточными чертами лица, более всего похожий на китайца лет сорока. Тут впервые подал голос Мервин.
               - Я их там видел! И того, кто был первый, и этого китайца! – Джейк и Генка с удивлением посмотрели на Мервина, - Да-да, я их там видел, несколько минут назад! Они ещё там! – картина внутри опять изменилась и теперь появился монстр, от взгляда которого у всех троих поползли мурашки по коже.
               - Да-да, Мервин, они ещё там! – постарался успокоить Джейк Мервина, видя, как того трясёт от всего увиденного, - мы выручим их обязательно, но не сегодня, как-нибудь в следующий раз.
               - Джейк, а кто этот человек, что рядом с тобой? И почему ты в другой куртке? Откуда взялась эта палатка? – стал засыпать вопросами Мервин Джейка, - ты что-то, Джейк, постарел, я тебя еле узнал.
               - Подожди, Мервин! Я тебе всё объясню, дай только разобраться с этой кутерьмой, что творится здесь. Ты же видишь, мы сами не понимаем сути этого явления! Одно тебе скажу, что ты в этой нише пробыл ровно 16 лет, а не пять минут, как ты, наверно, думаешь! Потому я в другой куртке, потому я и постарел! Возьми себя в руки, Мервин! – Джейк постарался обнять Мервина, чтобы унять его дрожь.
               - Ничего не понимаю! Странно всё как-то! Да я в этой пещере был, от силы, минут 10… Сколько сейчас времени? – Мервин глянул на свои наручные часы, - Ну, вот! Показывают пять часов! А я, когда вошёл в пещеру, посмотрел на время, было половина пятого! А у вас часы что показывают?
               - На моих тоже пять часов, - Джейк удивлённо посмотрел на свои часы.
               - И у меня пять часов показывают, - подтвердил Генка.
               - Что я говорю! Ошибся, минут на 10, так я же загляделся, задумался, и всё! – Мервин никак не хотел принять тот факт, что в нише он пробыл 16 лет, - Ой, что-то у меня сердце закололо, - Мервин стал растирать левую часть груди.
               - Что с тобой, Мервин? Тебе плохо? – забеспокоился Джейк.
               - Ничего страшного, у меня последнее время так частенько бывает, поколет и перестанет. Вернусь, медицинское обследование надо будет пройти, - успокоил Мервин.
               Между тем, на зеркальной поверхности стенок ниши, опять появилось огромное отражение Мервина, которое не мигая смотрело прямо на троих путешественников. Отражение гипнотизировало взглядом и все трое ощущали какое-то непонятное беспокойство. Одновременно хотелось бежать подальше от этих скал, с таинственной нишей, и в то же время она манила путешественников войти внутрь. Генка первый очнулся от гипнотического действия отражения и повернулся ко входу спиной.
               - Слушай, Джейк! Надо вход в эту нишу закрыть, пока кто-нибудь из нас опять туда не вошёл. Мы так можем сойти с ума, стоя перед ней. Я, кажется, знаю, что делать! Стой с Мервином здесь, а лучше всего, отвернитесь от входа в нишу! Я сейчас вернусь! - Генка развернулся и пошёл к палатке.
               Джейк с Мервином послушно отвернулись от ниши и стали смотреть, как Генка идёт к палатке. Добравшись до палатки, Генка на минутку скрылся в ней и вытащил вкладыш от спального мешка. Джейк с Мервином, ничего не понимая, следили, как Генка, проваливаясь по колено в снег, поднимался к ним с вкладышем в руках.
               - Зачем тебе вкладыш, Генри? – спросил Джейк.
               - Сейчас увидишь, - ответил Генка и стал набивать вкладыш снегом, - Вот, кукла готова! – сказал Генка, перевязывая вкладыш, в двух местах, репшнуром, - Теперь давай Джейк, забросим эту куклу в нишу! Помоги мне, что-то она тяжёлая! – попросил помощи Генка.
               Генка с Джейком взяли набитый снегом вкладыш и потащили его к нише. Встав перед входом, друзья раскачали самодельную куклу и забросили её внутрь. Как только вкладыш, набитый снегом, опустился на пол пещеры, отражение Мервина зашевелилось, усмехнулось и перевело свой взор на предмет, лежащий на полу. В этот момент Генка попробовал ледорубом ткнуть в проём ниши. Ледоруб вошёл в неё с лёгким сопротивлением. Он ещё раз попробовал ткнуть, и ледоруб вошёл в уже плотную, но ещё податливую, совершенно прозрачную, преграду. Отражение Мервина в очередной раз начало перевоплощаться. Как в рисованных мультфильмах, из человеческого образа плавно, но очень быстро появился монстр с огромными клыками. Неожиданно изображение монстра стало объёмным и соскочило с зеркальной стены ниши. Огромной, когтистой лапой, монстр схватил вкладыш, набитый снегом и порвал его. Одно мгновение задержал взгляд на порванном вкладыше и кучке снега, грудью вперёд бросился в проём. Вход в нишу был уже закрыт. Невидимая преграда не позволяла беснующемуся монстру вырваться наружу. Однако Джейк и Генка не предполагали такого хода событий и от страха шарахнулись прочь от входа. Покатились кубарем прямо под ноги Мервину, который стоял недалеко от ниши и с ужасом наблюдал происходящее.
               Мервин что-то пытался сказать Джейку, но его губы только беззвучно шевелились. Генка обернулся посмотреть на нишу, где бесшумно бушевал монстр и услышал удивлённый возглас Джейка. Оторвав взгляд от ниши, недоуменно взглянул на Джейка, который смотрел куда-то вверх. Мервина рядом не было. «Что за шутки?», подумал Генка и поднял голову, чтобы посмотреть, куда глядит Джейк. Прямо над ними, метрах в пяти над камнями и снегом парил Мервин. Его широко открытые глаза выражали неподдельный ужас. Генка растерялся, не зная куда смотреть, на нишу или на Мервина. Внезапно глаза Мервина потускнели, и он с пятиметровой высоты рухнул на острые камни, торчащие из-под снега. Происходящие события были так стремительны и так необычны, что ни Джейк, ни Генка не успели среагировать на падение Мервина. Когда они склонились над Мервином, он уже не дышал. С левой стороны на вязаной шапке появилось бурое пятно. Генка попытался нащупать пульс, но всё было безрезультатно. При падении Мервин ударился левым виском об острый край торчащего камня, по всей видимости, этот удар был смертельным.
               - Джейк…, - тихо сказал Генка, - Мервин мёртв! – и перевёл взгляд на нишу, она исчезла.
               - Я сам ничего не понял, - Джейк посмотрел на Генку глазами полными слёз, - он, как будто захотел отпрыгнуть от этого чудовища, которое было в нише и…, подпрыгнул.
               - Как? Метров на пять вверх? – удивился Генка.
               - Ну, да…, а потом завис. Дальше ты сам видел. Он висел над землёй несколько секунд, а потом, как мне показалось, он потерял сознание, от того и упал. Если бы оставался в сознании, то не разбился. Возможно Мервин сильно испугался, когда чудовище бросилось к выходу из пещеры и у него прихватило сердце. Он же сам сказал, несколько минут назад, что у него появились проблемы с сердцем, вот и…, не выдержало сердце. С потерей сознания, потерял контроль над своим телом. Да…, чего уж сейчас говорить, строить догадки. Второй раз его теряю, теперь навсегда…, - горестно вздохнул Джейк.
               - Что мы с ним будем делать? Вниз мы его вдвоём не сможем спустить, тут такая большая высота…, - растерянно спросил Генка.
               - А вниз ему уже и не надо. Был бы жив, тогда другое дело, а сейчас его мёртвого транспортировать вниз, нет никакого смысла. Его уже давно похоронили, ещё 16 лет назад. У альпинистов высотников, как правило, или традиция, как хочешь считай, погибших товарищей с таких высот не спускают. Хоронят тут же в горах, чтобы души их находилась там, куда они стремились, будучи живыми. Похороним Мервина рядом с таинственными скалами. Ну, не хочет эта гора расставаться с ним! Что делать?! Пойдём Генри, осмотрим ещё раз эти дурацкие скалы, поищем место, где похоронить Мервина, - с тяжёлым вздохом Джейк начал подниматься на ноги.
               На обследование скал ушло не больше двадцати минут. Скалы были тёплыми и гладкими. Никаких следов ниши обнаружить не удалось. В расщелине между скалами, Генка обратил внимание на кучку небольших зеленоватых кристалликов. Своим видом они напоминали осколки разбитого автомобильного стекла. Закалённые автомобильные стёкла при ударе рассыпаются на мелкие кусочки. Генка осторожно взял в руки несколько кристалликов. Они были твёрдые и тёплые на ощупь, но почти совершенно ничего не весили. Генку это удивило, и он решил, что разглядит их получше потом, в домашней обстановке. Набрал целую пригоршню кристалликов и положил во внутренний карман пуховой куртки, но не в тот, который находится на уровне груди, а пониже, с замком «молния». Налетевший небольшой ветерок поднял в воздух несколько десятков кристалликов, и они как пушинки полетели в разные стороны. Несколько кристалликов опустились на куртку Джейка. Тот аккуратно их снял и положил в свой карман. Думать о каких-то удивительных, сверхлёгких кристаллах, ни у Джейка, ни у Генки времени не было. Надо было заниматься погребением Мервина. Мервина похоронили у подножья таинственных скал. Эта процедура затянулась почти на два часа. К вечеру, двое удручённых друзей, спустились в промежуточный лагерь и там заночевали. На следующий день спустились на ледник, в базовый лагерь, и ещё через три дня, под вечер, были в Читрале. Обо всех своих приключениях, естественно, подробно рассказали Рустаму.

Глава 19