class="wide-page">
Глава 35 - продолжение

 
               Скалы одиноко торчали на пологом склоне горы. В радиусе несколько сотен метров от скал, была только каменистая пустыня. Создавалось впечатление, что их как будто кто-то специально поставил в этом глухом, безжизненном ущелье. Минут через пять, Джейк и Генка стояли в расщелине между скал. Поверхности скал были тёплыми и гладкими.
               - Вот, мы нашли то, что искали, - сказал Джейк, - и не напрасно. Скалы готовятся к появлению зелёного луча. Видишь, какие они гладкие и тёплые, - он рукой погладил поверхности скал.
               - Вижу. Всё говорит о том, что послезавтра здесь вспыхнет зелёный луч. Нам надо готовиться к встрече с ним, - Генка так же, как и Джейк, стал ощупывать поверхности скал.
               - Завтра мы сюда все придём, конечно же, без китайцев. Нам лишние свидетели не нужны. Смотрю, здесь и площадки для установки палаток вполне приличные, не то что на склонах горы Тирич Мир. Холодновато немного, но ничего, как-нибудь перетерпим. Сейчас посмотрю, какая здесь высота, да и точные координаты запишу, - Джейк достал из рюкзака прибор GPS и стал его настраивать.
               - По моим ощущениям, высота приличная, выше 5000 метров над уровнем моря будет, - Генка повертел головой из стороны в сторону.
               - В футах, в футах, выражайся, дорогой Генри, - сделал тому замечание Джейк, - но ты прав, высота 17037 футов, что в метрах составляет…, сейчас, прибор переключу на метрическую систему счисления, 5193 метра над уровнем моря. Действительно, высота приличная. Ну, что Генри? На сегодня мы свою задачу выполнили, нашли таинственные скалы. Можем спускаться в базовый лагерь и готовиться к завтрашнему небольшому переходу. Пошли?!
               - Пойдём, - согласился Генка, и они не спеша начали спуск к базовому лагерю.
               Спустившись в базовый лагерь, Джейк собрал всех участников экспедиции на совещание и объявил, что завтра группа из шести человек покинет базовый лагерь на два дня. Переводчику объяснил своё решение попыткой подняться на безымянную вершину высотой в 20440 футов (6230 метров). Переводчик, проводник и носильщики остаются в базовом лагере дожидаться возвращения основной группы. Естественно, все участники экспедиции прекрасно поняли, что речь идёт не о восхождении на безымянную вершину, а о том, что скалы найдены и они перемещаются к их подножью для выполнения основной задачи экспедиции.
               На следующий день, прихватив всё необходимое для двухдневного похода, группа из шести человек начала подъём к загадочным скалам. Подъём к скалам не представлял большой сложности. Уже часа через три, путешественники устанавливали две палатки недалеко от таинственных скал. После того, как был установлен лагерь, все направились к загадочным скалам, чтобы лично убедиться в том, что экспедиция добилась поставленной цели – найти таинственные скалы в горах Куньлунь.
               Генка отметил, что скалы стали ещё теплей, а поверхность более гладкой, чем вчера. Сделав беглый осмотр скал, немного погревшись на их тёплых поверхностях, участники похода разбрелись по лагерю, заниматься своими делами. Кинооператор стал выискивать подходящее место для установки штатива под кинокамеру, Тим сооружать из камней подобие очага для примуса, Джим Макенрой возиться с примусом, Дэвид Андерсон, шестой участник экспедиции, перебирать продукты питания. Джейк и Генка, расстелив топографическую карту на одном из спальников, внимательно принялись её изучать.
               Ночью Генка несколько раз просыпался. Не выходя из палатки, смотрел на скалы, и вновь залезал в спальный мешок. Скалы не светились зеленовато-синими огоньками, и он успокаивался. Почему-то в этот раз, он боялся проспать появление зелёного луча, хотя по всем признакам зелёный луч должен был появиться только следующей ночью. Несмотря на прерывистый и беспокойный сон, он утром чувствовал необыкновенный прилив сил и готов был с тяжёлым рюкзаком идти куда угодно. Однако в этот день, никаких переходов не планировалось, а был день исследования загадочных скал и ожидания наступающей ночи.
               В течение дня все члены экспедиции по нескольку раз забирались в расщелину между скал, ощущали их тепло и лёжа грелись на тёплой поверхности наклонной скалы. Небо было безоблачно, а яркое солнце добавляло тепла загадочным скалам. Изредка, откуда-то с ледяной вершины, налетал холодный порыв ветра и приходилось кутаться в пуховые куртки. Незаметно наступил вечер. Короткие сумерки быстро превратились тёмную ночь. Яркие звёздочки бриллианты вспыхнули на ночном небе во всей своей красе. Луна находилась ещё где-то за огромной горой, которая возвышалась над лагерем с восточной стороны.
               Все участники экспедиции притихли и разговаривали между собой, чуть ли не полушёпотом. Первые потрескивания со стороны скал послышались около 9 часов вечера. Джейк объявил полную боевую готовность. Кто и что должен был делать с этого момента, ещё днём было расписано Джейком и Генкой. Главные роли «режиссёрами» были распределены. Теперь все замерли в ожидании поднятия занавеса, то есть, появления зелёного луча.
               Генка уже не первый раз наблюдал рождение зелёного луча и сейчас старался сравнить то, что он уже когда-то видел, с тем, что происходит. Он спокойно наблюдал, как сине-зелёные огоньки с негромким треском и шорохом, полируют поверхности скал в преддверии появления зелёного луча. Серебристый диск Луны выплыл из-за склонов огромной горы и повис над горами холодным фонарём, притушив своим светом блеск немигающих звёзд.
               Прошёл ещё не один час в ожидании появления зелёного луча. Наконец тот вырвался из недр вертикальной скалы, отразился от наклонной поверхности другой скалы и устремился в безбрежные дали космоса. Джейк, при его появлении, приподнялся со своего места и запустил в вертикальную часть луча увесистый булыжник. Однако эффекта, как это было на Тирич Мире, не произошло. Булыжник беззвучно исчез в зелёном столбе луча.
               - Бесполезно, Джейк! Этот фокус мы уже проделывали и никакого результата не добились. Считай, что с того раза, когда тебе удалось разбить зелёный луч, это непонятное явление постаралось оградить себя от подобных неприятностей. Теперь попытки сделать с лучом то, что когда-то ты с ним сделал – обречены на неудачу! Не сможешь ты его больше разбить, - разъяснил Генка.
               - Ну, и ладно! Нет, так нет! – согласился Джейк, - пусть себе светит.
               Когда открылась ниша, все увидели внутри человеческий силуэт. Генка невольно вскрикнул: «Антон!» Человек стоял на коленях, спиной к выходу из ниши. Ему показалось, что он что-то разглядывает у себя под ногами. Когда Генка внимательно пригляделся - понял, что это был не Антон. Другие участники экспедиции попробовали привлечь внимание неизвестного человека, не входя в загадочную пещеру, но все усилия были напрасны. Он не реагировал ни на что. Генка и Джейк коротко посовещавшись, приняли следующее решение: Генри войдёт в нишу и накинет верёвочную петлю на неизвестного, находящегося внутри. Два человека из экспедиции: Джим Макенрой и Дэвид Андерсон, верёвкой постараются вытащить неизвестного человека оттуда. Генку же будут страховать Джейк и Тим. Сразу, как только неизвестного извлекут, Генка начнёт обследование таинственной ниши. Ему предстояло в первую очередь, испытать на себе все зрительные и слуховые ощущения, и постараться зафиксировать в своей памяти. Для подстраховки, он всё-таки, в створ ниши положил чей-то объёмистый рюкзак, но так, чтобы он не мешал действиям по извлечению неизвестного человека оттуда.
               Неизвестный продолжал стоять на коленях, немного нагнув голову. Он находился не более чем в двух метрах от входа в нишу. Закончив все приготовления, связанные со страховкой, Генка взял в руки верёвочную петлю и шагнул внутрь. Впечатление было такое, будто он попал в воду, а может даже в ещё что-то более вязкое и плотное, чем вода. От неожиданности, начал делать руками плавательные движения, как в воде, чтобы приблизиться к незнакомцу и накинуть на него верёвочную петлю. Но плавательные движения в стиле «брасс», не продвинули его ни на один сантиметр к цели.
               Наконец он понял, что махать руками бесполезно. Прошло несколько секунд и вдруг совершенно свободно он сделал пару шагов в сторону неизвестного человека, стоящего на коленях. Генка не стал заглядывать ему в лицо, а прямо со спины накинул верёвочную петлю и немного её затянул, чтобы верёвка не соскользнула с тела. Только разогнулся, как неизвестного тут же вытащили наружу. Он остался в нише один и стал осматриваться по сторонам.
               Ничего необычного, кроме полированных до зеркального блеска стен, внутри ниши не было. Стены, хоть и были зеркальные, но в них ничего не отражалось. Они были вогнутые, как сферические зеркала и подсвечивались откуда-то изнутри неярким, матовым светом. Внезапно появилось Генкино отражение. Оно было огромное, раз в 20 больше него, и, почему-то, отражалась только голова. Ни туловища, ни рук, ни ног, только голова! Генка наклонил голову, отражение не пошевелилось. Он повернулся и посмотрел в сторону выхода из ниши. Снаружи стояли Джейк и Тим. Они были готовы в любой момент вытащить Генку из загадочной пещеры. Кинооператор припал к своей камере и производил съёмку. Ещё двое членов экспедиции возились с неизвестным человеком, снимая с него верёвочную петлю. Джейк сделал знак рукой - всё под контролем! Генка опять развернулся к своему отражению, но на него уже смотрел Антон! Отражение Антона хитро улыбнулось, подмигнуло левым глазом и кивком дало понять, чтобы он посмотрел под ноги. Генка перевёл взгляд на пол. Из такого же гладкого пола, как и стены ниши, выпирал бугорок, верхняя часть которого была плоской и гладкой, размером сантиметров 20 на 30, как стандартный размер писчей бумаги формата А4. Бугорок со срезанной верхушкой, начал слабо подсвечиваться, постепенно увеличивая свечение именно в верхней, плоской части. Получалось что-то очень похожее на монитор компьютера, или на экран маленького, плоского телевизора. Тут он сообразил, что незнакомец стоял именно перед этим бугорком с «экраном».
               На Генкино сознание что-то сильно давило, принуждая его опустится на колени перед бугорком. Он не желал опускаться на колени, но хотелось посмотреть, что происходит на «экране». «Экран» замерцал и появились какие-то движущие тени. Через мгновение картинка стала чёткой и объёмной. Генка увидал Антона, входящего в нишу и себя молодого, за спиной Антона. В общем, в течение нескольких секунд ему прокрутили «кино» за 30 с лишним лет. «Экран» показал ему, как Антон пытался выбраться из ниши, но он только смог выкинуть в первый раз ледоруб, а во второй попытке - нож. А потом стали демонстрироваться приключения Мервина, вплоть до его освобождения, и то, как в пещеру входит китаец, которого только что извлекли из ниши. А дальше был показан совсем непонятный сюжет. Как будто бы Антон, Мервин и незнакомец, который оказался китайцем, мирно беседуют на фоне фантастического пейзажа, который на планете Земля вряд ли существует. У Генки возникло желание остаться в нише навсегда, уйти в неизвестное. Звуки, звучавшие в его голове, убаюкивали и подавляли волю. Он рухнул на колени перед «экраном». В этот момент Джейк и Тим натянули верёвку и стали тащить его наружу.
               Огромное отражение Антона исказилось в страшной гримасе и начало превращаться в монстра. Когда Генку уже подтаскивали к выходу, монстр материализовался и соскочил со стены ниши. Своей когтистой лапой монстр ухватил его за левый ботинок и рванул на себя с такой силой, что шнурки лопнули, как гнилые нитки. Ботинок остался в лапе монстра. Кто-то посуетился и убрал рюкзак из створа ниши. Монстр кинулся к выходу, но наткнулся на невидимую преграду. Все, кто стоял рядом с входом, бросились врассыпную. Только один кинооператор продолжал снимать на камеру происходящее, как будто он снимал игровое кино и заранее знал, чем всё должно кончиться. В тот момент, когда монстр бросился к выходу, Генка всё ещё лежал возле ниши без левого ботинка, и отбежать на безопасное расстояние, просто физически не мог. В этот критический момент он понял, что монстр никогда не сможет вырваться наружу, это его клетка, из которой ему нет выхода. Но внутри ниши он смертельно опасен. Хотя, возможно, этот вопрос спорный. Кому-то или чему-то необходим живой пленник в нише, а не разорванные в клочья его останки. А вот с неживыми предметами монстр расправлялся со всей жестокостью. Тут Генка вспомнил, как он разорвал в клочья вкладыш из спального мешка на горе Тирич Мир, когда вытаскивали Мервина. Сейчас такая же участь постигла его ботинок. Попавший в нишу целиком новый предмет, в данном случае – ботинок, известил неведомые силы о том, что вход пора закрывать. Через несколько минут вход в нишу закрылся.
               Генка сидел недалеко от скал с отрешённым видом. Он всё ещё не мог прийти в себя от всего произошедшего. Какие-то мысли витали у него в голове, но он никак не мог ухватить их суть. Полученное мощное психическое воздействие внутри ниши, всё ещё не ослабевало.
               - Ладно, Генри, не переживай! Выпишем мы тебе новые ботинки, - пытался пошутить Джейк, похлопывая того по плечу, - невелика потеря.
               - Да ботинки тут не причём, - вполне серьёзно возразил Генка, очнувшись от своих мыслей, - я теперь понял, почему вошедший в нишу обратно сам уже никогда не выберется.
               - Ну-ка, ну-ка, продолжи свою мысль, - попросил Джейк.
               - Дело в том, что вошедший в нишу человек подвергается мощной психической атаке. Попросту говоря, его вводят в гипноз. В состоянии гипноза человек, попавший в каменную ловушку, так и остаётся в этом состоянии на всё время пребывания в нише. Я тоже не стал исключением и, если бы не вы, так бы и остался в этом каменном плену. Мне выходить оттуда уже не хотелось, - поделился своими мыслями Генка.
               - Может быть и так, - согласился Джейк, - во всяком случае, постараемся проверить твою догадку. У нас же появился живой свидетель, которого мы вытащили из ниши. Сколько он там времени провёл, мы не знаем, но точно, не несколько минут, как ты. У него время должно измеряться годами. Спустимся в базовый лагерь и попробуем через переводчика расспросить нашего свидетеля.
               - Хорошо, если он нам хоть что-то расскажет, что могло бы пролить свет на все эти загадки. Будем надеяться на лучшее, - улыбнулся Генка, отходя от гипноза.
               - В таком случае могу только сказать - вот и всё! Наша, можно так сказать, успешная миссия подошла к концу, - сказал Джейк, - можно собираться в обратный путь. Уже начинает светать. Пойдём, позавтракаем, да будем укладывать вещи. Ах, да! Ты же босой! Сейчас что-нибудь придумаем.
               - Ничего не надо придумывать. У меня в рюкзаке есть лёгкие кроссовки, я их надену. Думаю, на гору не полезем, а если на восхождение не идти, как-нибудь доберёмся до цивилизации, - успокоил Джейка Генка.
               Спустившись в базовый лагерь, Джейк первым делом попросил переводчика пообщаться с вызволенным из каменного плена неизвестным человеком. Однако общение между переводчиком и неизвестным китайцем, если конечно, это был китаец, не получилось. Переводчик объяснил свою неудачу тем, что спасённый человек разговаривает на каком-то неизвестном ему наречии и он абсолютно не понимает языка, на каком говорит этот человек. Естественно, это расстроило и Джейка, и Генку. Делать нечего, решили добраться до первого крупного населённого пункта и там определить, к какой народности относится спасённый человек.
               На переход через горный хребет, спуск к южной границе пустыни Такла-Макан, и переезд до Хотана - ушла ещё одна неделя. В Хотане переводчик устроил всю группу, в том числе и вытащенного из ниши неизвестного, в отель. Сам же занялся поиском специалиста, который смог бы определить язык, на котором разговаривал неизвестный. На следующий день переводчик привёл такого специалиста, который возможно, мог бы определить, на каком языке разговаривает неизвестный. Номер, в котором тот ночевал – оказался пуст. Поиск пропавшего человека по горячим следам никаких результатов не дал. Надежда на прояснение загадки зелёного луча, погасла.
               Через несколько дней, после возвращения из экспедиции, Генка и Джейк беседовали в кабинете последнего. Обсуждали прошедшую экспедицию, все её плюсы и минусы. В одном оба были согласны – экспедиция удалась! Нашли третий комплект скал, определили их точные координаты, наблюдали появление зелёного луча и, хоть немного, но обследовали нишу изнутри. К тому же, подготовка скал к появлению зелёного луча, открытие и закрытие ниши, все приключения, связанные с этими событиями, были сняты на киноплёнку. Кинооператор пообещал в ближайшее время предоставить отснятый материал для дальнейшего изучения и анализа.
               К неудаче экспедиции отнесли только эпизод с пропажей китайца, или похожего на китайца человека, которого освободили из каменного плена. Хотя никто не мог предположить, что в этом безлюдном, пустынном и нехоженом районе, кого-то найдут в каменной ловушке. Ну, а спасённый счастливчик, неблагодарно исчез, как только выбрался в маломальскую цивилизацию.
               Отснятые киноматериалы скопировали на видеокассеты. Генка у себя в кабинете установил видеомагнитофон и принялся изучать отснятый материал. В первые дни, к Генке присоединялись Элизабет и Тим, но в дальнейшем, он один пересматривал некоторые эпизоды, изредка делая пометки в своём блокноте. К разгадке сущности зелёного луча он так и не продвинулся ни на шаг. Однако кое-какие детали всё же были определены.
               Первая и самая важная деталь, о которой Генка догадался ещё лет 20 назад то, что зелёный луч появляется в строго определённое время, в зависимости от пространственного расположения относительно друг друга Земли, Луны и Солнца. Другая немаловажная деталь: определились три точки на земной поверхности, из которых в установленное время появляются одновременно три зелёных луча! Ещё одна интересная деталь: все три точки находятся на одинаковом расстоянии друг от друга, образуя равносторонний треугольник со стороной в 914,4 километра, или 568,18 мили, или - ровно 1000000 ярдов! Эти расстояния он тщательнейшим образом много раз перемерил на различных топографических картах, которых в лаборатории имелось достаточное количество. «Что такая цифра получилась в ярдах – чистая случайность, - подумал он, - я бы ещё померил это расстояние в саженях, аршинах, в вершках, может, тоже какая-нибудь цифра интересная получилась», - улыбнулся он своим мыслям.
Приподнять таинственную завесу зелёных лучей экспедиция не смогла. Кто или что управляет зелёными лучами, с какой целью открываются и закрываются ниши, что это за сказочные чудища обитают в открывающихся нишах, все эти вопросы остались без ответа. Не нашёл Генка ответа и в отснятых киноматериалах, хотя изучал их долго и тщательно.

               Прошло ещё несколько месяцев. Однажды Джейк позвал к себе Генку и сообщил, что они официально приглашены на опытные испытания нового летательного аппарата со встроенным «Антигравом». Испытания пройдут на известной им военной базе через две недели.
Испытания прошли успешно и повергли всех присутствующих на опытных испытаниях в неописуемый восторг. Летательный аппарат был выполнен в виде пресловутых «летающих тарелок». Дискообразный летательный аппарат на испытаниях показал чудеса маневренности и скорости. Если бы Генка точно не знал, что данный аппарат сконструирован военными специалистами США, он бы мог подумать, что стал свидетелем прилёта НЛО. «Летающая тарелка» могла на огромной скорости моментально поменять траекторию полёта на 180 градусов! Практически, мгновенно набрать скорость, превышающую скорость звука в 8 раз! В то же время, могла бесшумно зависнуть в нескольких метрах над землёй. Встроенный «Антиграв» компенсировал любые перегрузки, как во время набора скорости, так и во время торможения. Пилоты, управлявшие на испытаниях «летающей тарелкой», заявляли, что никаких перегрузок не испытывали, в противном случае они бы сейчас не давали интервью зрителям, которые присутствовали на испытаниях.

               - Удивительные нам вещи сегодня показали, - сказал Джейк Генке после испытаний.
               - Если 100 случайных свидетелей увидят полёт этого летательного аппарата, все 100 заявят, что стали свидетелями прилёта корабля инопланетян, - засмеялся Генка.
               - И всё это удалось достичь благодаря «Антиграву», который ты изобрёл, ну и конечно, нашим таинственным зелёным кристалликам, опять же, свойства которых ты открыл, - сделал комплимент Джейк.
               - Да, ладно, - отмахнулся тот, - всё произошло случайно. Моей большой заслуги в этом нет. Случайность – она и есть случайность! Джейк, ответь мне на такой вопрос, могу ли я рассчитывать на поездку в частном порядке в 2002 году на Северный Тянь-Шань?
               - Почему бы тебе не поехать? Я тебе препятствовать не собираюсь, даже могу кое в чём помочь, если возникнут трудности. Прекрасно понимаю твоё желание освободить друга, тем более, что мы уже два раза проделывали такую операцию. Я даже буду рад, если ты его освободишь и привезёшь сюда, в США. Мы бы могли его о многом расспросить. Глядишь, может загадка зелёного луча прояснилась бы. Нет, - мотнул головой Джейк, - я абсолютно не против твоей поездки в Казахстан. Конечно, какие-то официальные работы наша лаборатория там провести не сможет, даже разговора об этом не стоит затевать. А как частное лицо, ты вполне можешь посетить горы Северного Тянь-Шаня. Турист из США, доктор наук Генри Кулен, желает совершить небольшой поход по горам Северного Тянь-Шаня.
               - Спасибо, что не отказал, - поблагодарил Генка.
               - Не за что! Ещё несколько лет ждать этого момента. Кто знает, что ещё может случиться за это время. Сам видишь, какая неспокойная ситуация во всех республиках бывшего СССР. Я слышал, что собираются столицу Казахстана из Алма-Аты перенести в Астану. А там кто его знает, сделают бывшую столицу закрытым городом для иностранцев, и кто тебя тогда туда пустит? Так что давай, детальное обсуждение этого вопроса перенесём на более позднее время, ближе к намеченной дате, - предложил Джейк прекратить обсуждение этого вопроса.
               - Действительно, ты прав. О чём сейчас говорить? Подойдёт время, а там разберёмся что, к чему, - согласился с его доводами Генка.
               Однако в 2002 году Генка так и не попал в горы, куда стремился на протяжении последних 24-х лет. Причина банальна: виза была открыта с 25-го июня! Ещё за полгода до предполагаемой поездки, Генка оформил все необходимые документы для открытия визы, где указывал желаемые сроки посещения Республики Казахстан. С американской стороны все формальности были соблюдены, и Генкины документы были переданы в посольство Казахстана. По каким-то причинам, ответ из посольства пришёл только в середине июня. В Генкином паспорте красовалась виза, разрешающая посетить Республику Казахстан с 25-го июня, по 25-е сентября! К сожалению, ситуация работала против Генки. Даже если бы ему перенесли начало визы дней на пять, он всё равно, просто физически, не успевал к намеченному сроку подойти к загадочным скалам Северного Тянь-Шаня. В 2002 году Генке крупно не повезло.
               В том году экспедиции в Пакистан и в Китай – не планировались. Большая надежда на то, что Генка в качестве простого туриста сможет побывать в горах Северного Тянь-Шаня и очередной раз встретиться, с так до сих пор необъяснимым явлением зелёных лучей и всего, что с ними связано, не сбылась. Всё же, Джейк по своим каналам через космическое агентство, смог отследить появление зелёных лучей и зафиксировать их на космических снимках.
               К следующему сроку появлению зелёных лучей Генка приготовился основательно. Уже за полгода до намечаемой поездки в Казахстан, он имел на руках паспорт с визой в нужные ему сроки. Через интернет забронировал номер в высотной гостинице и выяснил все возможности приобретения путёвки в новый туристский комплекс «Карабастау», расположенный на берегу озера Иссык. Всё складывалось удачно. Намеченной поездке на этот раз, ничего не должно было помешать. Генкина мечта, похоже, начинала сбываться. Наконец-то он попадёт в свои любимые горы и освободит Антона.
 

Глава 36