class="wide-page">
Глава 28 - продолжение

 
                   Придя в свой кабинет, Генка позвал Тима для разговора и изложил ему всё то, о чём беседовал с Джейком. Тим выразил бурный восторг по поводу того, что предстоит восхождение на Тирич Мир. В один из майских дней Джейк вновь вызвал Генку к себе в кабинет. Войдя в его кабинет, Генка сразу обратил внимание на сидящих друг против друга за приставным столиком Джейка и молодую симпатичную девушку. Увидев вошедшего Генку, Джейк приподнялся и обратился к своей собеседнице:
               - Мисс Харт, разрешите представить руководителя темы «Зелёный луч», мистера Кулена, вашего непосредственного руководителя. Мистер Кулен, - теперь Джейк обратился к Генке, - это мисс Элизабет Харт, ваш новый сотрудник. Все формальности, связанные с приёмом на работу мисс Харт, улажены, и с сегодняшнего дня она поступает в ваше распоряжение. Надеюсь, что ваше совместное сотрудничество принесёт определённые плоды и, может быть, мы когда-нибудь приоткроем дверь в то таинственное и загадочное, что хранят в себе скалы на склонах далёких гор. Как я уже говорил, мисс Харт является хорошим специалистом в области оптики и квантовой механики. У неё имеются отличные рекомендации от профессоров кафедры, на которой училась мисс Элизабет Харт. Пропуск мисс Харт получила и ваша задача, мистер Кулен, научить нового сотрудника им пользоваться. Пока у меня всё, мисс Харт, мистер Кулен. Можете идти на свои рабочие места. Не беспокойтесь мисс Харт, мистер Кулен всё вам объяснит и введёт в курс дела, - сказал на прощание Джейк, провожая пару на выход к дверям своего кабинета.
По пути к своим рабочим помещениям, Генка объяснил Элизабет, как пользоваться полученным спецпропуском. Придя на место, он представил Элизабет и Тима друг другу. Коротко объяснил Элизабет, чем занимается Тим в теме «Зелёный луч», и также коротко объяснил Тиму, чем будет заниматься Элизабет.

               Прошла неделя работы Элизабет в Генкиной теме. Неожиданно для себя Генка открыл, что Элизабет ему нравится. Молодая, симпатичная, стройная девушка, со спокойным характером, с чувством юмора и собственного достоинства, превосходно разбирающаяся в оптике и квантовой механике, стала небезразлична Генкиному сердцу. Старый холостяк, каковым себя считал Генка, почувствовал, что личная жизнь его может измениться. С тех пор, как пропал Антон, все его мысли были направлены только к одной цели – вызволить Антона из каменного плена.
               Конечно же, Генка не был «монахом», были в его жизни женщины, но они внезапно врывались в его жизнь, а потом тихо и бесследно исчезали из неё, причём – навсегда. Вначале он подумал, что Элизабет так же внезапно ворвётся в его жизнь, но он ошибся. Элизабет сосредоточилась на работе и со стороны казалось, что мужская часть лаборатории вовсе не интересует молодую сотрудницу. Зато Генка с первых же дней работы Элизабет в его теме, стал проявлять повышенный интерес ко всему, чем занималась Элизабет. Когда она отсутствовала на рабочем месте, отправляясь в какую-нибудь лабораторию университета проконсультироваться по тому или иному вопросу, он не находил себе места и с нетерпением ждал её возвращения. Выходные дни растягивались в бесконечное ожидание начала новой рабочей недели, когда вновь можно будет увидеть Элизабет.
               Так прошёл месяц, прежде чем Генка наконец-то решился предложить Элизабет провести выходные дни вместе. К его удивлению, Элизабет не отказалась, а даже обрадовалась такому предложению. И не только обрадовалась, но и взяла инициативу в свои руки. Генка честно признался, что хоть он и живёт в Нью-Йорке уже два года, но город толком не знает, что ему знакомы только окрестности своего дома и работы. Она с радостью согласилась стать его экскурсоводом по занимательным местам американского мегаполиса. Теперь выходные дни пролетали с такой скоростью, что Генка не успевал даже, опомнится, как начиналась новая, трудовая неделя. А ещё через месяц, Элизабет первый раз осталась ночевать в его квартире.
               В конце июля Джейк вновь вызвал к себе Генку для разговора. Разговор зашёл о предстоящем в следующем году восхождении на Тирич Мир. Джейк известил его о том, что мистер Вилтон подал заявку пакистанским властям и уже пришёл положительный ответ. Так что Генке, как руководителю предстоящего восхождения, пора заняться подготовкой к восхождению.
               - В первую очередь, - начал наставления Джейк, - надо будет разработать подробный план восхождения. С этим вопросом я тебе помогу. Мы возьмём подробные топографические карты этого района и детально разберём весь маршрут восхождения. Постараемся рассчитать так, чтобы в нужное время вся группа была в нужном месте. Думаю, мы с тобой справимся с этой задачей. Всё-таки мне немного знаком тот район не только по картам. Я побывал на этой большой горе вместе с Мэрвином. А дальше, тебе придётся опять прибегнуть к услугам твоего знакомого проводника из Читрала. Свяжись с ним в самое ближайшее время по телефону, и предварительно договорись о сроках восхождения. А то может так случиться, что у него на этот период будет уже заключён контракт с другой группой, и тогда у нас появятся дополнительные трудности.
               - Сегодня вечером я постараюсь связаться с Читралом. Там у них, как раз, будет раннее утро. Телефон Сердара у меня есть, - успокоил Джека Генка.
               - Хорошо! Тогда завтра… Э, нет, завтра не получится, послезавтра в 10 часов утра я тебя жду у себя. Закажу топографические карты, и мы с тобой набросаем план маршрута. Да, ещё хотел спросить, у тебя с Элизабет всё серьёзно? – Джейк пристально посмотрел на Генку.
               - Ну…, в общем…, - Генка смущённо потупил взор, - да.
               - Ладно, это личное дело каждого, но у меня к тебе одна убедительная просьба - не обижай её. Она славная девушка, - как-то по-отечески в отношении Элизабет, сказал Джейк.
               - Не беспокойся на этот счёт, Джейк, я её не обижу и другим обижать не дам. Может быть, я в первый раз в жизни влюбился, а в моём возрасте уже такими вещами не шутят, - вполне серьёзно сказал Генка.
               - Хорошо-хорошо, не обижайся, но я должен знать, что творится в моём царстве, - с улыбкой сказал Джейк, - и так, договорились, послезавтра я тебя жду, - сменил тему Джейк.
               Через день, ровно в 10 часов утра, Генка был у Джейка. Топографические карты лежали на отдельном, большом столе. Джейк и Генка часа три тщательно разрабатывали схему маршрута восхождения. В конце концов, остановились на двух вариантах: один основной, другой запасной. Они старались проложить маршруты восхождения по наиболее лёгкому пути. Ведь цель преследовалась совсем иная, а не просто восхождение на высшую точку Гиндукуша.
               - Я думаю, что мы остановимся на этих двух вариантах, - задумчиво глядя на карту, сказал Джейк, - это наиболее безопасные пути подъёма и спуска. И даже в случае непредвиденных обстоятельств, в основном погодных, можно не поднимаясь на вершину, спуститься без особого труда, к нашим скалам в нужное время.
               - Я тоже считаю, что это самые разумные варианты восхождения, - согласился Генка, - кстати, я совсем забыл доложить, что с Сердаром разговаривал по телефону, и на июнь месяц следующего года, он ещё заказов не имеет. Конечно же, я ему сообщил о нашем решении подняться на вершину Тирич Мир, и что условия экспедиции будут несколько иными, нежели в предыдущие разы. Он согласился работать с нами.
               - Прекрасно! Чудесно! - расплылся в улыбке Джейк, - Тогда с Сердаром работаем по старой отработанной схеме. Если тебе надо будет слетать в Пакистан, сообщи мне, и мы всё организуем.
               - Хорошо! Но мне кажется, если появится такая необходимость слетать в Пакистан, проверить комплект снаряжения и готовность к восхождению, то может и Тим слетать. Он уже был там, всех и всё знает. Ну, этот вопрос мы, по мере надобности, потом ещё обсудим. Временем располагаем, - сказал Генка.
               - В этом есть какой-то резон. Согласен с твоими доводами, - согласился Джейк, - хотя, как мне кажется, ты уже просто не хочешь надолго расставаться с Элизабет, - пошутил Джейк.
               - Где-то ты и прав, - не стал возражать Генка.
               - Тогда я тебя огорчу, - опять же с улыбкой, произнёс Джейк, - дело в том, что сразу после Нового года, нашим ведомством планируется организация секретной экспедиции в Антарктиду. Ни много, ни мало - почти на месяц. Твоя кандидатура от нашей лаборатории проходит без всяких обсуждений. Ты должен понимать, - уже серьёзным тоном продолжил Джейк, - что организация такой экспедиции, это что-то из ряда вон выходящее. Ты участвуешь в этой экспедиции в качестве независимого эксперта.
               - Да ты что, Джейк? Какого эксперта? – удивился Генка.
               - Не-за-ви-си-мо-го эксперта! – по слогам сказал Джейк, - ты не волнуйся так. Меня спросили, кто может от моей лаборатории участвовать в таком качестве и лучше тебя, у меня кандидатуры нет. Я тебе сейчас постараюсь популярно объяснить, что именно от тебя требуется. Приготовился слушать?
               - Ну, давай, объясняй, - без особого восторга согласился Генка.
               - В принципе, от тебя никаких активных действий не требуется. Ты просто участвуешь в экспедиции и наблюдаешь. Если во время экспедиции твоё внимание привлечёт что-то необычное, постарайся зафиксировать эти моменты для дальнейшего анализа. В общих чертах могу тебе пояснить цель экспедиции, - Джейк поднялся со стула и подошёл к огромной карте, висящей на одной из стен, - по неподтверждённым данным в районе Антарктического полуострова, где-то в центральной его части, ближе к восточному побережью, с космических спутников были замечены странные оазисы. Что собой представляют оазисы в Антарктиде, тебе объяснять не надо. Так вот, где-то в этом месте, - Джейк ткнул шариковой ручкой почти в центр Антарктического полуострова, - среди заснеженных гор, появились участки суши свободные ото льда. На снимках отчётливо видны, к сожалению, у меня этих снимков нет, но я их видел, чёрные участки суши вокруг небольшого озера. Мало того - почти у самого берега озера суша имеет зелёный цвет, как если бы там произрастала растительность. Пока специалисты из НАСА пытались понять, что это такое, наступила антарктическая зима и, естественно, всё замело снегом. Два с половиной года назад ВМС США направили в район Антарктического полуострова несколько военных кораблей. Цели и задачи посещения военными кораблями этого района Антарктиды не разглашаются. Однако из достоверных источников известно о попытке исследовать данный район с помощью военных вертолётов. Никаких оазисов обнаружено не было. Через год, это значит, где-то полтора года назад, на космических снимках опять появились чёрные пятна, вот в этом районе, - Джейк снова ткнул ручкой в карту, - и снова расшифровать загадочное явление не представилось возможным. Организовать экспедицию по горячим следам не получилось. Поэтому приняли решение: следующим антарктическим летом организовать наземную экспедицию в этот район полуострова. Сложность наземной экспедиции заключается в том, что там очень сложный горный рельеф, местами горы поднимаются до 9500-10000 футов над уровнем моря. Если к этим трудностям добавить большое расстояние от ближайшей действующей антарктической станции, то экспедиция предстоит достаточно сложная. Официально экспедиция будет считаться научно-исследовательской и состоять из 20 человек. Но об истинной цели экспедиции, будут в курсе только 5 человек: руководитель экспедиции и четверо непосредственных исполнителей, в числе которых будешь и ты. План и график работы экспедиции, в данный момент, обсуждаются. Список кандидатов для участия в работе экспедиции рассматривается, но по твоей кандидатуре, кандидатуре руководителя экспедиции и ещё трёх непосредственных исполнителей, вопрос уже решён. Так что извини, Генри, но ты должен понять, работая в нашей системе, не всегда волен распоряжаться своим личным временем, тем более – рабочим.
               - Да я понимаю, Джейк. Я против ничего не имею. Но согласись, как-то всё очень странно получается…, - начал, было, объяснятся Генка, но Джейк его прервал.
               - Ничего странного нет. Это я тебя рекомендовал, потому что уверен в тебе. Ну, а в своё время ты сам дал согласие работать в нашей лаборатории. Я честно тебя предупреждал, что буду привлекать тебя и для работ, не связанных с твоим основным направлением исследований. У нас ведомство военное и приказы не обсуждаются. Я что-то не понял, у тебя возникли какие-то проблемы? – спросил Джейк.
               - Нет-нет! Ты неправильно меня понял. Я не отказываюсь от участия в экспедиции и, как ты правильно заметил, приказы обсуждать не намерен. Меня просто удивило такое высокое доверие со стороны нашего ведомства, - постарался развеять сомнения Джейка Генка.
               - Ну, с моим мнением ещё считаются, - улыбнулся Джейк, - правда, по-хорошему, мне надо было тебя предупредить, а потом уже делать рекомендацию, но времени на размышление мне не дали.
               - А можно продолжить разъяснение того, что нам предстоит сделать? – попросил Генка Джейка.
               - Да, конечно, в общих чертах. Подробную инструкцию получишь немного позже, от непосредственного руководителя экспедиции. Через месяц или два, вас всех четверых вызовут и поставят перед вами задачу. А в общих чертах это будет выглядеть так: транспортным судном вас всех со снаряжением высадят на аргентинской антарктической станции Сан-Мартин. Далее на вездеходах, привезённых с собой, со снаряжением и продуктами питания, продвигаетесь вглубь Антарктического полуострова, примерно миль 280-300 на юго-юго-восток, - Джейк опять подошёл к карте и стал пристально всматриваться в неё, - находите подходящее место и разбиваете базовый лагерь. После обустройства лагеря, группа из четырёх человек, в которую будешь входить и ты, уходит по разработанному и утверждённому маршруту. Ваша цель: пройти строго по намеченному маршруту, подробно описывая и фотографируя всё то, что будет вам попадаться на пути. Естественно, если вы наткнётесь на оазис, зафиксировать его точные координаты, сфотографировать, зарисовать, описать. Взять образцы грунта, флоры и фауны, ну, если они там будут. На прохождение маршрута вам отводится от двух до трёх недель. Возвращаетесь в базовый лагерь, а затем все вместе направляетесь в Сан-Мартин, где вас будет ждать транспортное судно. Вот и всё.
               - Суровый будет поход. Хоть и считаются январь и февраль летними месяцами в Антарктиде, но морозы могут стоять такие, как у нас, зимой на севере США, - усмехнулся Генка.
               - Не совсем так. Антарктический полуостров имеет самый мягкий климат во всей Антарктиде. В «летние» месяцы, температура бывает даже плюсовой. Правда, на юго-востоке климат немного суров, но, я думаю, в январе, феврале там не будут стоять большие морозы. Может, будет минус 10-15 градусов по Цельсию, но это не так уж и холодно. На Мак-Кинли, наверно, было холодней. Смотрите там, под ярким, южным солнцем случайно не обгорите, - засмеялся Джейк, - на счёт обгорите или нет, конечно же, шутка, а вот солнцезащитные очки – в обязательном порядке! И даже по двое очков, про запас. Там же в это время года солнце не заходит, а снег такой белый и чистый, что без защитных очков заработать «снежную» слепоту – пара пустяков!
               - Знаю я это. Буду осторожен, - заверил Джейка Генка.
               Разговор о предстоящей антарктической экспедиции вновь зашёл только лишь в сентябре. Джейка и Генку вызвали в Вашингтон именно в то время, когда Генка собрался лететь в Пакистан на встречу с Сердаром. Пришлось срочно переоформлять билеты, чтобы к Сердару летел Тим. В Вашингтоне Джейк повёл Генку в какое-то военное ведомство. Вывески на здании не было, но по всем признакам угадывалось военное предназначение данного объекта. Начиная от входной двери и до самого кабинета, куда они направлялись, находились посты, на которых люди в военной форме проверяли документы пришедших, сверяя их со списком в своих журналах. В кабинете, куда Джейка и Генку пригласили в точно назначенное время, находилось человек 10. Сидящий в кресле хозяина кабинета, один был в военной форме, остальные присутствующие были в гражданской одежде. Вошедший следом за Джейком и Генкой адъютант, представил вновь прибывших хозяину кабинета. После указал им, на приготовленные для них стулья и вышел.
               Совещание открыл хозяин кабинета, как потом выяснилось, бригадный генерал. Тема совещания – подготовка антарктической экспедиции. На данном совещании предполагалось обсудить некоторые детали организационного порядка и назначить ответственных исполнителей за те или иные задачи предстоящей экспедиции. Участникам совещания представили руководителя антарктической экспедиции, учёного, известного в США исследователя Антарктики, а также четырёх кандидатов, на которых возлагалось выполнение основной задачи экспедиции. Генка был представлен первым из четырёх кандидатов прежде всего, в качестве инструктора по преодолению сложных, горных рельефов, и во вторую очередь, как специалиста по аномальным явлениям. Общим решением участников совещания, Генка был назначен руководителем четвёрки на время прохождения пешего маршрута. Кроме Генки, в группу из четырёх человек внесли дополнительно: офицера картографа - молодого парня лет 30-ти; геолога – невысокого, жилистого мужчину средних лет; агента ФБР – мужчину спортивного телосложения лет 35-ти. Список утвердили. После представления руководителя экспедиции и четырёх кандидатов на участие в походе по горам Антарктического полуострова, слово взял генерал.
               - Господа, ещё раз хочу всех вас предупредить, что сегодняшнее совещание носит совершенно секретный характер. Сейчас хочу перейти к конкретной задаче данной экспедиции. По непроверенным данным в горах юго-восточной части Антарктического полуострова, который находится в самой северной части Антарктиды, обнаружены следы древнего поселения. Вначале на космических снимках стали появляться какие-то загадочные пятна, потом с разведочного самолёта якобы вот в этом квадрате, - генерал показал указкой на большой карте, висящей на стене, - были замечены постройки, явно рукотворного характера. Район труднодоступный, окружён со всех сторон крутыми, высокими горами. Добраться на наземном транспорте в горную долину, не представляется возможным. Посадить в долине легкомоторный самолёт, по всей вероятности, можно, но нет никаких гарантий того, что самолёт потом сумеет взлететь. В связи с этими возникшими трудностями, было принято решение отправить в этот квадрат пешую группу, для выяснения всех этих загадок. Полтора года назад ВМС США направляли военные корабли и один авианосец в море Уэдделла, к восточному побережью Антарктического полуострова. К сожалению, эти манёвры никаких результатов не дали. Хотя, военные самолёты с авианосца сделали несколько десятков вылетов, но ничего не обнаружили. Теперь уже по проверенным данным, этим феноменом заинтересовались русские. Они готовят солидную экспедицию с привлечением геологов, археологов и других специалистов. В данный момент, организация русскими экспедиции приостановлена, из-за неготовности этих специалистов работать в полевых условиях сурового климата Антарктиды. Сроки работы экспедиции русских отодвигаются, как минимум, до марта-апреля будущего года. В крайнем случае, русские организуют экспедицию следующим антарктическим летом. Наша задача – попасть туда раньше русских. Для этого, организуется мобильная группа из четырёх человек, которые должны на вездеходах, а потом и пешком добраться до этой загадочной долины. Определить точные координаты, произвести фото и киносъёмку, осмотреть и исследовать найденные постройки, взять в долине пробы грунта и воды. Понимаю, это сложная и трудная задача. Мобильную группу будет поддерживать основной отряд из 16 человек, которые установят базовый лагерь, как можно ближе к намеченной цели.
               Совещание продлилось ещё пару часов, но дальнейший разговор, в основном, шёл об организации и транспортировке необходимого оборудования в нужный район Антарктического полуострова. После совещания Генка полюбопытствовал у Джейка, зачем в экспедицию, да ещё в поход по горам Антарктиды, включили агента ФБР. Джейк сказал, что сверху было такое распоряжение и отдел ФБР, который занимается аномальными явлениями, делегировал своего представителя для этой экспедиции. Такое объяснение вполне удовлетворило его, и к этому вопросу он больше не возвращался.
               Вскоре по прибытию Генки из Вашингтона, в лаборатории появился Тим. Он привёз хорошие новости из Пакистана. Сердар получил приличный аванс и гарантировал, что к первому июня для восхождения на Тирич Мир всё будет готово. Генка про себя подумал: «Гарантия, гарантией, а позвонить ещё несколько раз, не помешает».
               В ноябре Джейк сообщил Генке, что того опять вызывают в Вашингтон к генералу, у которого они уже были. Только в этот раз Генка поедет один, без Джейка. Беседа с генералом была недолгой и уже через сутки Генка возвращался домой. Генерал собирал участников экспедиции для того, чтобы ознакомить с приказом о начале работы научно-исследовательской экспедиции в Антарктиде, выдать командировочные предписания и билеты на самолёт до Буэнос-Айреса. От Буэнос-Айреса на Огненную Землю участников экспедиции переправят на самолёте местных авиалиний. С Огненной Земли их заберёт транспортное судно и доставит на антарктическую базу Аргентины Сан-Мартин. Дальнейшие указания и распоряжения, участники экспедиции будут получать от руководителя полярной экспедиции. Получив билет, Генка глянул на дату вылета. В билете стояла дата: 3-го января 1986 года. «Хорошо, хоть встретить Новый год дали в домашней обстановке», - с облегчением подумал Генка.
               Как всегда, на рождественские праздники в США прилетел Рустам с семьёй. Генка незамедлительно связался по телефону с Рустамом и договорились встретиться на праздники у Рустама в Вашингтоне. Генка предупредил Рустама, что в гости приедет не один, а, можно сказать, с женой. Рустам не высказал удивления по этому вопросу, вполне вероятно, он уже был в курсе Генкиных амурных похождений. Рождественские праздники пролетели весело и быстро. В разговоре наедине, Рустам одобрил Генкин выбор и пожелал ему всяческих благ в его, может быть не совсем семейной, но, во всяком случае, уже не одинокой личной жизни.
               Новый год Генка встретил вдвоём с Элизабет. Новогодний вечер получился немного грустным. Через пару дней Генке предстояло отправиться в полярную экспедицию. Как долго продлится экспедиция, никто не знал. В билете на самолёт стояла только дата вылета в Буэнос-Айрес. Даты на обратный рейс не было. Ранним утром 3-го января Элизабет поехала вместе с Генкой в международный аэропорт имени Кеннеди. Очередной раз он отправлялся в далёкие края, в трудное и опасное путешествие.
 

Глава 29