class="wide-page">
Глава 35

 
               Треск со стороны скал усилился, появилось свечение на их верхушках. Ещё минут через пятнадцать свечение, похожее на высоковольтный электрический разряд, начало своё движение к подножью скал. «Электрические разряды» двигались синхронно вниз и вверх по поверхностям скал, меняя цвет по всему спектру. Вскоре количество «разрядов» увеличилось и к трём часам ночи обе скалы сияли всеми цветами радуги. В воздухе запахло озоном. Оба, не отрываясь, смотрели на все эти превращения.
               В какой-то момент свечение прекратилось, и в вертикальной скале начал вырисовываться контур ниши. Откуда-то изнутри стал исходить мягкий зелёный свет. Свет постепенно наращивал яркость, всё чётче и резче вырисовывая контуры входа в пещеру. Плотный, ярко-зелёный свет готовился вырваться изнутри, но его словно что-то придерживало и не выпускало наружу. Зелёный свет становился всё интенсивней и наконец, начал вытекать из ниши. Это было похоже на вулканическую магму, только зелёного цвета. Внутренности скалы медленно изрыгали из своего чрева зеленоватую массу какого-то вещества или энергии. Впереди на торце зеленоватой массы, извивалось несколько десятков тонких, сантиметров по десять в длину, щупалец. Они ощупывали впереди себя пространство, как будто бы убеждаясь в правильном выборе направления движения всей зеленоватой массы.
               Кулаков уже не первый раз видел рождение зелёного луча и потому спокойно наблюдал за происходящим. Женька от удивления вначале застыл на месте, но после спохватившись, начал щёлкать фотоаппаратом, фиксируя на камеру все эти невероятные превращения.
               Добравшись до наклонной поверхности, «щупальца» зелёной массы тут же зацепились за неё, а ещё через несколько секунд проникли в полированную поверхность. С помощью зелёного вещества, энергии или существа, а зелёная масса скорее походило именно на существо, скалы соединились и начали издавать негромкие, но ясно различимые звуки на низкой частоте. В то же время синхронно со звуками зелёная масса начала пульсировать. Частота звука и пульсация зелёной массы плавно возрастали и через пару минут звук перешёл в ультразвуковой диапазон, а пульсация стала незаметной. Ещё через минуту, яркий столб зелёного света, уже от наклонной скалы, ушёл вверх в глубины космоса. Стало светло, как днём, но метрах в 40-50 от скал, окрестности освещал не зелёный луч, а полная Луна.
               Кулаков спокойно и не спеша, начал приготовления для входа в нишу, которая всё ещё была закрыта. Однако он знал, что примерно через полчаса зелёный луч исчезнет и откроется вход в загадочную нишу. Женька же - наоборот, метался по осыпи, пытаясь поймать интересный кадр в объектив фотоаппарата. Кулаков надел на голову экран в виде сетки, вставил миниатюрные наушники в уши, но звуковой генератор включать не стал и приготовил маску респиратор.
               - Женя, угомонись! – окликнул Кулаков Женьку, - в ближайшие, минут двадцать, ничего интересного не произойдёт! Сядь и просто полюбуйся этой красотой. Когда ещё тебе доведётся наблюдать такое явление?
               - И в правду – красота! – согласился тот, устраиваясь рядом с ним.
               - Давай ещё раз повторим, что нам надо делать. Я не хочу, чтобы в результате какой-нибудь нелепой ошибки, сегодняшняя наша миссия завершилась неудачей. Я ждал этого момента 41 год! Со страховкой тебе всё понятно? – Кулаков строго посмотрел на Женьку.
               - Да, конечно! Я ничего не забыл. Буду страховать, как мы договорились. Верёвка должна быть всё время натянута и находиться не ниже метра над землёй. Как только вы накинете на Антона верёвочную петлю, тут же начинаю плавно вытягивать вас наружу, - отрапортовал Женька.
               - Правильно! – похвалил Кулаков, - внимательно следи за моими движениями, когда я буду находиться внутри ниши. Я твой голос не услышу, потому что у меня будет включён звуковой генератор. Скорее всего - буду находиться к тебе спиной. Так что передать мне какой-нибудь сигнал сможешь только с помощью верёвки. Один раз дёрнул верёвку – внимание, два раза – опасность, три раза…, - Кулаков запнулся, - ну, это я тогда тебе должен сигнализировать – вытаскивать нас из ниши немедленно!
               - Понятно, - улыбнулся Женька, - не беспокойтесь Генри, всё будет нормально!
               - Вот ещё что, если вдруг в нише появится какой-нибудь монстр – не бойся! Монстр ещё никогда не выползал наружу. Во всяком случае, за те три-четыре раза, что я его видел, он не смог выбраться из ниши. Однако, если мы замешкаемся внутри, и монстр появится, то кто его знает, что может произойти. Поэтому, как только я с Антоном покину нишу, тут же бросай в неё надувной матрас. Этот монстр займётся надувным матрасом, вход закроется, а мы все будем в безопасности, - инструктировал дальше Кулаков напарника.
               - Хорошо, Генри, я буду делать всё так, как вы сказали. Задачу свою понял и постараюсь её выполнить на все сто процентов, - заверил его Женька.
               - Прекрасно! Теперь наблюдаем за горизонтальной частью зелёного луча. Как только мы заметим, что горизонтальная часть начинает пульсировать и частота пульсации заметно уменьшаться, возможно, появится и звук, значит, очень скоро вертикальный зелёный луч исчезнет. Горизонтальная часть втянется в нишу, зелёный свет внутри потускнеет, а мы увидим внутренность. Возможно, пройдёт ещё несколько минут, прежде чем я смогу войти в нишу. Существует какое-то силовое поле, которое не даёт туда войти сразу. Постепенно оно ослабевает, а потом и вовсе пропадает. Вот тогда можно считать вход в нишу открытым. К этому моменту мы должны быть готовы к нашей спасательной операции. Женя, а ты не заметил время, когда появился зелёный луч? Я что-то, этот момент упустил, - спросил Кулаков.
               - Да, я заметил. Как стало светло, я машинально глянул на часы, они показывали 3 часа 42 минуты. А что, это так важно? – в свою очередь спросил он Кулакова.
               - В принципе нет. Это я для статистики информацию набираю. Отвлёкся и не посмотрел на часы, - пояснил тот.
               - И что ваша статистика говорит по этому поводу? – Женька оторвался от созерцания зелёного луча и посмотрел на Кулакова.
               - А статистика показывает, что самое раннее появление зелёного луча происходило в 3 часа 34 минуты в Китае. На склоне горы Тирич Мир, зелёный луч появлялся в 3 часа 56 минут, второй раз в 3 часа 59 минут, естественно, по местному времени. Отсюда следует, что появление зелёного луча происходит в период от 3-х часов 30 минут до 4-х часов утра. Такой незначительный разброс по времени, по всей видимости, зависит от местонахождения загадочных скал. В Китае они находятся немного восточнее, на Тирич Мире – западнее, а тут что-то среднее, но зато севернее остальных точек, откуда появляются зелёные лучи. Смотри, Женя! Я стал замечать пульсацию горизонтальной части зелёного луча. Значит, скоро зелёный луч исчезнет. Засеки время, когда это произойдёт, - попросил Кулаков.
               - Действительно, я тоже заметил пульсацию и начал появляться какой-то звук. Время: 4 часа 7 минут, - коротко доложил Женька.
               - Минуты через три, зелёный луч исчезнет. Давай, становись на страховку! Наше время подходит! – дал распоряжение Женьке, Кулаков.
               - А я уже готов! – секунд через десять отрапортовал тот.
               Частота пульсации горизонтальной части зелёного луча стала реже. Заметно уменьшилась и её светимость. Однако вертикальный луч светил всё ещё ярко. Наступил момент, когда пульсация горизонтальной зелёной массы прекратилась. Она прекратилась, как бы на вздохе, ярко вспыхнула и замерла. В ту же секунду вертикальный луч будто упал сверху и исчез. Всё ещё ярко светящаяся горизонтальная зелёная масса, медленно стала отрываться от полированной поверхности наклонной скалы и уползать в нишу. Ещё несколько секунд, и вся зелёная масса была уже внутри вертикальной скалы. Чётко очерченный вход в нишу светился зелёным светом. Разглядеть что-либо внутри не представлялось возможным, поскольку зелёный свет внутри ниши был больше похож на светящийся зелёный туман. Прошло несколько минут, прежде чем зелёный туман рассеялся и стали проявляться внутренности.
               Кулаков нацепив маску респиратор и включив звуковой генератор, к этому моменту стоял возле входа и пытался разглядеть, что находится внутри. Женька в нескольких метрах от него стоял на страховке. Наконец зелёный туман рассеялся, и Кулаков увидел человеческую фигуру, стоящую на коленях, спиной к выходу. Он сразу узнал штормовку и свитер Антона, которые были на нём 41 год назад. Кулаков хотел было шагнуть в нишу, но невидимая преграда не дала этого сделать. Прошло ещё несколько минут, прежде чем невидимая преграда исчезла. Он почувствовал, как она исчезла, потому что опирался на что-то мягкое и невидимое. В какой-то момент, это мягкое и невидимое пропало, и он чуть не упал внутрь ниши. Сохранив равновесие, он посмотрел на то место, где сорок с лишним лет назад видел отражение Антона. Огромное отражение Антона смотрело прямо на него и ухмылялось. Кулаков поднял лежащий рядом надувной матрас и положил его в створ ниши.
Стоящая на коленях человеческая фигура находилась в полутора, максимум в двух метрах от входа. Это расстояние предстояло преодолеть Кулакову для того, чтобы набросить на Антона верёвочную петлю и вытащить его из ниши. Казалось бы, совсем нетрудная задача, но не тут-то было. Он прямо от входа окунулся в какую-то плотную, прозрачную среду, более похожую на жидкость или даже желе, чем на воздух. Непонятная среда сковала его движения, но он всё равно медленно и верно приближался к человеческой фигуре. Отражение на стене ниши вначале с ухмылкой смотрело на потуги вошедшего в нишу приблизится к стоящему на коленях человеку, но по мере продвижения того к цели становилось всё озабоченней.

               Кулаков из последних сил преодолевая сопротивление невидимой среды, накинул верёвочную петлю на Антона. В том, что это был Антон, он нисколько не сомневался. Огромное отражение Антона на стене ниши перекосилось в злобной гримасе и стало трансформироваться в какое-то чудовище. Кулаков не отрываясь смотрел на это превращение, не забывая тащить изо всех сил Антона к выходу из ниши. Тот слабо сопротивлялся, подавая признаки жизни. Женька снаружи тянул верёвку, в петле которой находился Антон, помогая Кулакову тащить тяжёлое тело к выходу.
               Наконец трансформация отражения Антона на стене закончилась, и огромный монстр заметался по стенам и потолку ниши. Пока ещё монстр находился в двухмерном состоянии, то есть, это было только изображение на полированных стенах. Однако Кулаков знал, что ещё несколько мгновений и монстр приобретёт объёмные очертания и станет очень опасен. Оставалось несколько сантиметров до выхода, когда монстр соскочил с параболической стены ниши, превращаясь из плоского изображения в реальное чудовище.
 

               Чудовище, похожее на какого-то сказочного восточного дракона, замерло всего в метре от людей. Ворочая огромной головой, поглядывая то одним, то другим глазом на них, оно примеривалось, как бы лучше схватить маленьких людей. Разинув огромную пасть, монстр обнажил два ряда огромных клыков и издал оглушительный рёв.
 
*****

               Приближалась дата очередного появления зелёных лучей. Разговоров, о предстоящей экспедиции к таинственным скалам, не было. Джейк по этому поводу хранил молчание, а Генка тактично не заводил разговоров на эту тему. Однако, когда уже до появления зелёного луча оставалось меньше года, он всё-таки рискнул напомнить Джейку об этой дате. Как ни странно, но Джейк не проявил беспокойства, а лишь неопределённо произнёс фразу: «Не волнуйся, Генри, всё под контролем! Всё будет нормально!»
               Прошло ещё недели две, прежде чем секретарша Джейка Кэтрин пригласила по телефону Генку в кабинет шефа. Когда он зашёл в кабинет к Джейку, то кроме хозяина кабинета застал в нём ещё и мистера Вилтона, который за приставным столиком разбирал какие-то бумаги.
               - Здравствуй Генри! – поприветствовал Джейк Генку, - проходи, присаживайся. Мистер Вилтон хочет сделать интересное сообщение. Дело в том, что по моему поручению мистер Вилтон занимался оформлением разрешительных документов для экспедиции в Китай.
               - Да, я занимался этим вопросом и, достаточно долго, - начал мистер Вилтон, - наконец, сегодня получил пакет документов из министерства иностранных дел Китая. Вот они, лежат передо мной на столе. Прошло более полутора лет с тех пор, как я отправил первый пакет документов с просьбой об организации научно-исследовательской экспедиции в интересующий нас район. Я уже, грешным делом, думал, что мы никогда не получим такое разрешение. А сегодня рад сообщить вам, что такое разрешение получено. Сроки проведения экспедиции – идеальные, с 1-го июня, по 1-е августа. Как раз то, что нам надо. Предварительная заявка была на участие в экспедиции 4-х человек, но пришло разрешение на 6 человек. Мне нужно в срочном порядке предоставить паспортные данные всех шести участников предстоящей экспедиции в Китай. Мистер Дэвис, я прошу вас в течение двух-трёх дней определить состав экспедиции, чтобы я смог дальше работать с документами.
               - Конечно-конечно, мистер Вилтон! Несомненно, завтра-послезавтра я вам предоставлю полностью список участников предстоящей экспедиции. На четырёх участников экспедиции, можете прямо сегодня получить необходимые паспортные данные в отделе кадров. С двумя другими кандидатами - определимся завтра. Прежде всего - хочу сказать, что я сам возглавлю экспедицию в Китай. Своим заместителем назначаю мистера Кулена. Участие Тима из группы мистера Кулена, не обсуждается – он участник экспедиции. Четвёртый участник экспедиции будет Джим Макенрой. Я остановился на этой кандидатуре потому что он, практически, в курсе всего того, что связано с проблемой, под названием «зелёный луч». Имена ещё двух кандидатов на участие в экспедиции, я оглашу завтра. Думаю, привлечь для участия в экспедиции профессионального кинооператора и кого-нибудь из наших высотных топографов. У меня есть на примете хороший специалист – высотный кинооператор. Так что, фронт для работы уже есть.
               - Понял, - коротко отреагировал мистер Вилтон, - тогда может, я пойду заниматься своими делами?
               - Да, мистер Вилтон, вы можете идти, а мы ещё поговорим о предстоящей экспедиции, - разрешил Джейк, - вот видишь, на свой недавний вопрос об экспедиции к таинственным скалам, ты получил ответ, - уже к Генке обратился Джейк, когда за мистером Вилтоном закрылась дверь.
               - Меня радует тот факт, что мы опять прикоснёмся к загадочному явлению под названием «зелёный луч». Но мне хотелось бы поскорей прикоснуться к этой загадке в горах Северного Тянь-Шаня, - с какой-то горечью в голосе произнёс Генка.
               - Я понимаю тебя, но в данный момент ничем тебе помочь не могу. Ты же сам видишь, что творится на территории бывшего СССР. Все бывшие советские республики объявили себя независимыми и теперь стараются отхватить от пирога, под названием СССР, кусок побольше, и послаще. Полный беспредел! Казахстан не исключение. Проведение каких-либо совместных работ требует длительного согласования на различных уровнях. Руководитель сейсмической лаборатории Колумбийского университета доктор Ким, уже полгода не может добиться какого-либо ответа на своё предложение о совместной работе по контролю над проведениями несанкционированных ядерных взрывов. Надо подождать, когда все усядутся в свои кресла и начнут, хоть немного думать о делах государственных. А наше ведомство, в данный момент, какое может сделать предложение о совместной работе? Сделать топографическую съёмку в районе загадочных скал? Да кому эти работы будут нужны? Там и без нас всё исхожено и измерено! А потом, советская идеология в один момент не улетучилась. Все ещё мыслят старыми понятиями, где США не деловой партнёр, а идеологический противник! Так что шансы легально и официально попасть в район Северного Тянь-Шаня в следующем году - равны нулю! Да и в частном порядке, я бы сейчас не советовал этого делать. Обещаю тебе, как только там всё успокоится и восстановится порядок, я помогу тебе выбраться в район Северного Тянь-Шаня. Но только, скорее всего, в частном порядке. И если у тебя там всё получится, ты освободишь своего друга из каменного плена, я подключу все свои дипломатические связи, чтобы ты вернулся сюда вместе с ним.
               - Ты, как всегда прав и возразить мне нечего, - согласился с его доводами, Генка.
               - Кстати, а когда там, по твоим расчётам, в следующий раз появится зелёный луч? – спросил Джейк.
               - В 2002 году, а потом 2005, - грустно ответил Генка.
               - Ого! 8 лет и 11! Долго ждать придётся, - посочувствовал он, - Что делать? Будем ждать! Теперь, как мой заместитель по предстоящей экспедиции - получи задание, - сменил тему разговора Джейк.
               - Внимательно слушаю. О каком задании пойдёт речь? - приготовился слушать Генка.
               - Я тебе сейчас дам подробную топографическую карту северо-западного района Тибета, - Джейк встал, достал из шкафа свёрнутую в рулон топографическую карту и расстелил её на приставном столике, - здесь цель нашего путешествия, - Джейк пометил карандашом на карте точку, - тебе необходимо рассчитать путь от ближайшего населённого пункта до «наших» загадочных скал. Так как, предстоящая экспедиция носит научно-исследовательский характер, то путь возвращения должен быть другой. В пункте назначения, естественно, мы должны быть, хотя бы за сутки до появления зелёного луча.
               - А всё-таки, какой научно-исследовательский характер будет у нашей экспедиции, мне бы хотелось знать? - задал вопрос Генка.
               - Когда мы подавали заявку на проведение экспедиции, то указали, что это будет определение возможности проведения наземной топографической съёмки данного района. Проводить саму топографическую съёмку, китайские власти запретили, сославшись на то, что они проведут такую съёмку своими силами, но по материалам нашей исследовательской экспедиции. В экспедицию брать какие-либо топографические инструменты мы не имеем права. На таможне все эти инструменты не пропустят. Разрешили пользоваться только одним прибором GPS, для определения координат местонахождения. Ну, ещё кинокамеру разрешили взять - вот и всё! Так что, экспедиция не будет отягощена дополнительным грузом, в виде инструментов для топографической съёмки, - пояснил характер экспедиции Джейк.
               - Я так понимаю, что сейчас главная задача экспедиции «Зелёный луч» в Китай состоит из разработки маршрута и графика движения, чтобы 21-го июня оказаться в точке предполагаемого нахождения третьего комплекта загадочных скал, - уточнил своё задание Генка.
               - Совершенно верно! Я уже наводил справки о предполагаемом районе нахождения скал, которые нас интересуют. Могу сообщить тебе кое-какие подробности. Скалы находятся в горном хребте Куньлунь, одной из высочайшей горной системы Азии. Выше только Гималаи и Каракорум. Вокруг скал несколько вершин до 7000 метров высотой. Наиболее крупный населённый пункт – город Хотан, в юго-западной части пустыни Такла-Макан. Скорее всего, своё путешествие мы начнём именно из этого города, - Джейк показал на карте город Хотан, - из Хотана на машинах мы должны добраться до горной деревушки Пулукун. В этой деревне нанять вьючный транспорт и двинуться вдоль реки Кураб-Дарья на юг, к высокогорному пустынному плато Губайлык. Плато находится на высоте от 14760 футов (4500 метров) над уровнем моря, до 17060 футов (5200 метров). Практически, безжизненная, каменистая пустыня. Правда, встречаются несколько небольших солончаковых озёр. Пересекаем это безжизненное плато с северо-запада на юго-восток и на склонах безымянной горы, высотою около 21325 футов (6500 метров), должны находиться интересующие нас скалы. Не думаю, что они находятся на большой высоте - не выше 17060-18040 футов (5200-5500 метров) над уровнем моря.
               - Вот видишь Джейк, ты и сам всё расписал, весь маршрут. Здесь уже и добавить нечего, - высказал своё мнение Генка.
               - Нет, Генри! Это я тебе в общих чертах нарисовал план предстоящей экспедиции. Тебе же придётся рассчитать всё по дням. Весь график движения. Я постараюсь добыть какие-нибудь материалы в архивах о проведённых в том районе путешествиях, походах, а ты уже, на основании этих материалов постарайся сделать свои расчёты. Договорились? – Джейк похлопал по плечу, задумавшегося подчинённого.
               - Ладно, договорились, - согласился тот, - вот только с организационными вопросами как будет?
               - На этот счёт не беспокойся. Всю организацию экспедиции взял на себя мистер Вилтон. Это и оформление виз, и доставка необходимого груза и снаряжения, наем переводчика и проводников, и так далее. Всем этим будет заниматься мистер Вилтон, - успокоил его Джейк.
               - А что, он и сам будет участвовать в экспедиции?
               - Нет, сам он участвовать не будет, но при необходимости слетает в Китай и всё сделает в лучшем виде. Я за него ручаюсь, - ответил Джейк.
               Джейк, как и обещал, через неделю предоставил в распоряжение Генки три копии подробных отчётов о путешествиях в районе высокогорного плато Губайлык. На основании изученных материалов, Генка расписал предстоящую экспедицию, чуть ли не по часам. По его расчётам предполагалось подойти к намеченной цели во второй половине дня 20-го июня. Все свои расчёты он передал Джейку, который на следующий же день собрал совещание по этому поводу. Совещались втроём: Джейк, Вилтон и Генка. Совещались долго, детально разбирая каждый пункт. Наконец совещание закончилось, мистер Вилтон взяв копии Генкиных расчётов, приступил к подготовке экспедиции в Китай.
Экспедиция в Китай вылетела в начале июня. 7-го июня прибыли в китайский город Хотан. Мистер Вилтон сопровождал экспедицию до самого Хотана, где у него была договорённость с переводчиком, который должен был сопровождать намечавшуюся экспедицию. Дальнейшую заботу об экспедиции мистер Вилтон передал китайскому переводчику, доверив ему наем проводников и гужевого транспорта. Из Хотана экспедиция на трёх джипах, перебралась в горный посёлок Пулукун, который находился в трёхстах километрах от Хотана. В Пулукуне переводчик нанял ещё пятерых китайцев: одного проводника, повара и трёх носильщиков. Все китайцы присоединились к экспедиции со своим гужевым транспортом: тремя лошадьми, четырьмя яками и тремя ослами. 10-го июня караван отправился по грунтовой дороге в верховье реки Кураб-Дарья. На пятый день пути караван преодолев горный перевал высотою в 5000 метров над уровнем моря, вышел на высокогорное плато Губайлык.

 
Высокогорное плато Губайлык
 
               Во время остановки каравана на ночлег, Джейк с помощью прибора GPS, попробовал определить координаты и высоту местонахождения. Оказалось, что высота над уровнем моря составляла 16075 футов (4900 метров). До основной цели путешествия, каравану предстояло преодолеть ещё около 40 миль по каменистой пустыне.
               - Мне кажется, что мы не выбиваемся из нашего графика движения, - сказал Джейк Генке, - во всяком случае, всё идёт по плану.
               - Это же хорошо! Значит, к нашей цели мы подойдём, возможно, на день раньше. Будет время осмотреться и подготовиться к появлению зелёного луча. А как нам быть с китайцами? – неожиданно возник вопрос у Генки.
               - Да, тут что-то надо будет предпринять, - немного задумался тот, - не хотелось бы посвящать их в истинную цель нашего путешествия. Мы поступим следующим образом. Для начала давай посмотрим карту, - Джейк вытащил карту и разложил её на полу палатки, - 19-го июня на ночлег мы остановимся на вот этой развилке, - он ткнул карандашом в карту, - от этой ночёвки, до предполагаемых загадочных скал, не более трёх миль. Объявляем о большом привале, с целью изучения данной местности и разбиваем базовый лагерь. 20-го июня мы с тобой сходим на разведку вверх, по сухому руслу вот этой речки. Сдаётся мне, что искомые скалы находятся как раз в верховьях этого ущелья. Все остальные участники экспедиции останутся отдыхать в базовом лагере. Если мы найдём наши скалы, в чём я нисколько не сомневаюсь, и убедимся, что скалы «готовятся» к появлению зелёного луча, возвращаемся в лагерь. На следующий день, вшестером, без китайцев, отправляемся на две ночи к таинственным скалам. Китайцам скажем, что хотим совершить попытку подняться на безымянную вершину, шеститысячник, на склонах которого находится цель нашего путешествия. Нашим китайцам упражнения в альпинизме не нужны и, я думаю, они с удовольствием останутся в базовом лагере.
               - Мысль хорошая и я её одобряю, - поддержал его предложение Генка.
               - Давай тогда так и поступим, - принял решение Джейк.
               19-го июня, ближе к обеду, караван пересёк плато Губайлык и подошёл к его юго-восточной оконечности. Пройдя ещё пару миль вверх по сухому руслу речки, караван остановился на привал. Как и договаривались, Джейк объявил о большом привале, и все участники экспедиции занялись обустройством бивуака. 20-го утром, после завтрака, Джейк и Генка отправились на разведку в верховья ущелья. Тропинок, естественно не было, но подъём по ущелью был не крутой, а под ногами были камни средней величины, по которым шли, как по брусчатке. Высота хоть и была около 5000 метров над уровнем моря, но дышалось свободно. Сказывалась акклиматизация, ведь экспедиция находилась на этой высоте уже несколько дней. Прошагав мили три, за очередным, не очень крутым поворотом ущелья, Генка сразу же увидел до боли знакомые очертания скал.
               - Ну! Вот они! – закричал Генка, показывая на них рукой Джейку, который немного отстал от него и шёл метрах в двадцати позади него, - Стоят и ждут нас!
               - Да, прямо один в один, как на Тирич Мире, - проговорил Джейк, прикрывая ладонью глаза от солнца, которое ярко светило прямо над таинственными скалами.
 

Глава 35 - продолжение