class="wide-page">
Глава 25 – продолжение 1

 
               Первое что сделал Генка, придя на работу, позвонил секретарше Джейка и сообщил, что он находится на рабочем месте. Через несколько минут, миссис Кингсли перезвонила ему и сказала, что мистер Дэвис ждёт его у себя в кабинете к 10 часам. Он машинально посмотрел на часы. До встречи с шефом оставалось полтора часа. Тут он услышал, что в большую комнату вошли Кэтрин и Тим. Генка поднялся из-за стола и вышел в большую комнату.
               - Доброе утро, мистер Кулен! – хором поприветствовали вошедшие.
               - Доброе утро, молодые люди, - в свою очередь поздоровался Генка, - надеюсь, без меня не скучали?
               - Как-то не получилось, - попробовал пошутить Тим.
               - Ну и хорошо, что не получилось. Значит, были при делах. Тим, пойдём ко мне, у меня к тебе есть разговор, - обратился к Тиму Генка, - хочу тебя озадачить одним поручением. Присаживайся, - сказал он, когда они вошли в кабинет, - я так понимаю, что за время моего отсутствия ты успел подробно ознакомиться с направлением нашего проекта?
               - В принципе да, ознакомился. Остались кое-какие неясные детали, о которых я хотел бы с вами поговорить и прояснить эти моменты, - отрапортовал Тим.
               - Прекрасно. Твои «неясные» детали мы обсудим потом, а сейчас я хочу тебе поручить провести некоторые эксперименты с нашими зелёными кристалликами. Ты же прочитал все отчёты и должен был понять, что тут, очень много таинственного и загадочного. В данный момент меня интересует одно из последних обнаруженных мной свойств зелёных кристалликов. Ты понимаешь, о чём я говорю? – Генка посмотрел в глаза своему сотруднику.
               - Наверно вы говорите о способностях кристалликов поднимать предметы? – предположил тот.
               - Совершенно верно! Конечно, у кристалликов много тайн. До сих пор непонятно что это такое. Вещество, материя или что-то иное? По внешнему виду, похоже на вещество, их можно видеть, осязать, но по своей сути…, не-по-нят-но, - по слогам произнёс последнее слово Генка, - Короче, займись экспериментами с одним из загадочных свойств, а именно, способность их к поднятию тяжестей, или создание невесомости, или экранированию гравитационного поля Земли. Не знаю, как правильно назвать тот эффект, который они создают, если из них выложить равносторонний треугольник. Возьми ручку, бумагу и записывай. Твоя задача выяснить следующие вещи. Во-первых, какова «грузоподъёмность» трёх, шести, девяти, двенадцати и пятнадцати кристаллов. Во-вторых, определить минимальную и максимальную длину сторон треугольника, при которых появляется данный эффект. 10 дюймов, 20 дюймов и так далее. В-третьих, свяжись с геофизической лабораторией Колумбийского университета. Конкретно, со специалистами, занимающимися исследованиями гравитационного поля Земли. Мне кажется, что у них есть карта гравитационных полей Земли. Ещё со школьной скамьи известно, что одна и та же стандартная килограммовая гиря на Северном полюсе, или на Южном, весит больше, чем на экваторе. А на вершине Эвереста она будет легче, чем в нашей лаборатории. Пожалуй, хватит. Постарайся выполнить это задание, как можно быстрей, не затягивай. Тем более что специального оборудования тебе для этих экспериментов не нужно. Все результаты фиксируй на кино и фотоплёнку. Если необходима соответствующая кинофотоаппаратура и сопутствующие материалы, мы закажем. Нужна будет помощь, привлекай к экспериментам Кэтрин. Что ещё? Ах, да! Мне же надо выдать тебе определённое количество кристалликов, - Генка поднялся, открыл свой сейф и достал пакетик с кристаллами, - вот, 15 штук, больше не дам, а тебе больше и не нужно. Предупреждать не буду, что эти кристаллики бесценны, ты должен сам это понимать. По окончанию экспериментов, все кристаллики вернёшь. Если потеряешь, хоть один, за свой счёт полетишь в Пакистан и будешь искать на склонах горы Тирич Мир такие же кристаллики, - уже полушутливо сказал он.
               - А вы думаете, что возле скал ещё остались кристаллики? – вполне серьёзно спросил Тим.
               - Может быть, - задумчиво произнёс Генка, - тебе представится возможность поискать кристаллики возле скал на склонах горы Тирич Мир. Осенью мы с тобой туда поднимемся. Нам предстоит спустить тело Мервина с высоты, почти 20000 футов. Вот тогда у тебя будет время поискать кристаллики. Правда, времени у тебя будет всего минут 20-30. Ну, это мы ещё посмотрим по обстоятельствам. Всё, мы с тобой текущие дела обсудили, иди, занимайся решением задач, которые перед тобой поставлены. Обо всех полученных результатах по экспериментам с кристаллами, будешь докладывать ежедневно.
               - Всё понятно, мистер Кулен. Я пошёл работать.
               Без пяти минут десять, Генка собрал необходимые бумаги по поездке в Пакистан и направился в кабинет Джейка. Секретарша приветливо улыбнулась и сообщила, что мистер Дэвис уже ждёт мистера Кулена у себя в кабинете.
               - О! Генри! Рад тебя видеть! Доброе утро! Заходи, заходи, присаживайся, - засуетился Джейк, выходя навстречу Генке из-за своего стола с протянутой рукой для рукопожатия, - не очень устал с дороги? Отдохнул?
               - Доброе утро Джейк! – он пожал протянутую руку, - Всё хорошо. Я прилетел ещё вчера до обеда, ну, и… проспал до самого утра.
               - Прекрасно! Значит выспался! Ну, тогда докладывай, что и как, - он присел за приставной столик напротив Генки.
               Генка подробно рассказал о прошедших переговорах с пакистанским проводником, предоставил смету расходов на предстоящую экспедицию, и отчитался о денежных затратах, которые он произвёл за время поездки. Также сказал, что он прилетел вместе с Рустамом и через несколько дней Рустам будет в Нью-Йорке.
               - Очень хорошо! – похвалил Джейк его, - будем считать, что твоя первая командировка от нашей лаборатории прошла успешно. Я все эти бумаги с твоими денежными расходами отдам миссис Кингсли, а она знает, что с ними делать. На этот счёт голова у тебя болеть не должна. Займись-ка вот чем…, - Джейк на секунду задумался, - для транспортировки тела Мервина необходимо изготовить специальный контейнер. Нет-нет, не ты его должен изготавливать, - предотвратил возражения Генки Джейк, - нужен эскиз. Для транспортировки умерших людей самолётами есть стандартные контейнеры с поддержанием необходимой температуры внутри контейнера на всё время перелёта. Но такие контейнеры громоздки и тяжелы. Брать с собой такие контейнеры в горы неудобно и тяжело. Нужно что-то компактное и лёгкое. В то же время, чтобы хорошо сохраняло температуру. Короче - прочный, объёмный и лёгкий термос.
               - Понятно, Джейк. Думаю, что сделать эскиз такого контейнера не составит труда. Я займусь этой проблемой, прямо сегодня, - заверил его Генка.
               - Чудесно! С тобой приятно работать. С ходу всё понимаешь, - улыбнулся Джейк, - в данном случае нужна идея, а довести изделие до нужной кондиции, изготовить - этим займутся другие люди. Будем считать, что задача поставлена и принята к исполнению.
               - Будем считать, что так! – согласился тот.
               - Теперь хочу перейти к другому вопросу, - Джейк хитро посмотрел на Генку, - от управления картографии на днях поступил срочный заказ. Он заключается в том, что необходимо произвести корректировку высоты горы Мак-Кинли на Аляске и ещё двух-трёх вершин по соседству. Так как высотной топографией занимаемся в основном мы, нам и пришёл заказ. Но дело в том, что основные мои высотные топографы находятся в Гималаях и вернутся не раньше сентября. А такой заказ мне упускать не хочется. Придётся тебе с Тимом подключиться к этим работам.
               - Но я в топографии ничего не смыслю, - возразил Генка.
               - За это не беспокойся. Руководить работами будет профессиональный топограф. Один у меня в запасе остался, - улыбнулся Джейк, - в своё время у него не было возможности улететь вместе со всеми в Гималаи. Теперь это очень даже кстати! Естественно, одного его я послать не могу. Мне нужна группа, как минимум из трёх человек. Вот я и подумал, что для выполнения этого заказа привлечь тебя и Тима. Основную работу по топографической съёмке будет проводить Джим Макенрой, наш штатный топограф, а ты и Тим будете у него на подхвате. Таким образом мы и заказ выполним, и ты с Тимом поднимешься на самый северный шеститысячник. Подниматься на все вершины будете по самым лёгким маршрутам. Вам не спортивные рекорды предстоит устанавливать, а делать работу топографов. Опытные альпинисты говорят, что покорить Мак-Кинли всё равно что покорить какой-нибудь семитысячник в Гималаях. Вершина очень серьёзная. Восхождение на Мак-Кинли опасно даже в июле прежде всего, низкими температурами, недостатком кислорода и сильным ветром. Завтра я тебя познакомлю с нашим топографом. Через месяц вылетаете на Аляску. На ледник Калхитна в район, так называемого «футбольного поля», примерно на высоту 13000 футов над уровнем моря, вас доставит вертолёт. Ну а там за три, максимум за четыре недели, вы должны будете управиться со всеми работами. Как тебе моё предложение?
               - Очень хорошее предложение. Я согласен принять участие в этих работах, - без всякого размышления согласился Генка.
               - Я знал, что ты не откажешься от моего предложения и оно тебе понравится. Тем лучше для нашего общего дела. Кстати, у Джима Макенроя возьмёшь стандартный бланк заявки на получение альпинистского снаряжения. Бланк заполнишь, я его подпишу. Вместе с Джимом сходите на склад и получите всё необходимое снаряжение для экспедиции. Твоего техника Тима, это тоже касается. У меня, пока, вопросов нет. Завтра в 10-00 жду тебя с Тимом у себя в кабинете. Познакомлю вас с нашим топографом Джимом Макенроем. Все дальнейшие организационные вопросы по экспедиции будет решать Джим. А у тебя, Генри, первостепенная задача, основательная подготовка к другой экспедиции, к скалам горы Тирич Мир. На сегодня всё. Иди, занимайся своими делами, Генри, -  Джейк встал из-за стола и протянул руку Генке для прощального рукопожатия.
               - Всего доброго! – сказал Генка, пожал руку Джейку, и вышел из его кабинета.
               Джим Макенрой оказался добродушным, компанейским мужчиной лет 40-45. Среднего роста, не то чтобы худощавого телосложения, но без единого грамма лишнего веса. Все заботы по организации топографических работ в районе горы Мак-Кинли на Аляске он взял на себя. Генке и Тиму не пришлось отрываться от своих основных задач и проблем.
               Рустам позвонил в четверг вечером Генке домой. Сообщил, что прилетит завтра, в первой половине дня. Попросил того предупредить Джейка о своём прибытии и назначить встречу с ним после обеда. Генка заверил Рустама, что всё сделает так, как надо, ну, а после встречи Рустама с Джейком, полностью будет в распоряжении Рустама. Выходные пролетели незаметно. Генка с Рустамом прогулялись по городу, изредка по пути заглядывая в какое-нибудь кафе выпить по чашечке кофе. В субботу вечером заказали столик в ресторане на троих, где трое друзей просидели до полуночи. В понедельник утром Генка отправился на работу, а Рустам, вызвав такси, уехал в аэропорт. Друзья распрощались до октября.
               За три дня до вылета на Аляску, Джим Макенрой известил Генку и Тима о дате и времени вылета. К этому времени Генка уже закончил эскиз контейнера и отдал его мистеру Вилтону. Тим успел произвести необходимые опыты с кристаллами. Свои соображения по результатам опытов он изложил своему начальнику в устной форме, пообещав, что все необходимые данные будут предоставлены в письменном отчёте. Такой отчёт составит Кэтрин, пока шеф и Тим будут заняты на топографических работах.
               9-го июля военно-транспортный самолёт ВВС США взял курс на Анкоридж. Кроме Генки, Джима и Тима, на борту находилось ещё пять человек военных, сопровождающие какой-то груз в объёмных ящиках. Когда Генка с Тимом помогали Джиму загружать привезённое им на военный аэродром снаряжение и оборудование, Генка удивился огромному количеству груза.
               - Джим, неужели мы всё это потащим с собой в горы? Нам втроём весь этот груз не осилить, - выразил своё сомнение Генка.
               - У нас рюкзаки большие, утащим, - рассмеялся Джим, - ну что ты, Генри, испугался? Весь груз на ледник Калхитна доставит вертолёт. У нас огромное преимущество перед остальными группами альпинистов, штурмующих эту вершину. Их, в основном, высаживают внизу ледника маленькими самолётами, на высоте около 6500-7000 футов, и им ещё приходится подниматься миль 20 до того места, где нас высадят со всем грузом. А это уже будет высота 13000-13500 футов над уровнем моря! Там мы организуем наш базовый лагерь. На восхождения будем брать только необходимое снаряжение и инструменты. К тому же в Анкоридже нас ожидают два брата, шерпы Пасанг и Наванг. Я с ними хорошо знаком. Вместе работали в Гималаях несколько сезонов. Сейчас они перебрались в Анкоридж, где подрабатывают высотными носильщиками в национальном парке Денали. Мистер Дэвис любезно разрешил мне нанять их на время выполнения наших работ. Основная их задача в нашей экспедиции будет состоять в переноске грузов, организации базового, промежуточного и штурмового лагерей. А также обеспечивать наш быт. То есть, готовить нам еду. Так что, Генри, зря волнуешься по поводу большого количества груза. Тут всё необходимое нам для работы в высокогорных полярных условиях, сроком на три-четыре недели. Надеюсь, в начале августа мы закончим наши высокогорные работы. Останется обработать полученные материалы, но эта работа уже будет в кабинетных условиях.
               - Понятно, а то мне что-то нехорошо стало, когда увидел такую гору вещей, - улыбнулся Генка в ответ на разъяснение Джима.
               - Ничего, Генри, это ещё не очень, много вещей. Когда мы работали в Гималаях, у нас был груз в несколько тонн. Правда, носильщиков было гораздо больше. Но с другой стороны, вертолётом под самую вершину нас не доставляли, - опять засмеялся Джим.
               - Будем надеяться, что мы выполним поставленную перед нами задачу и достойно доложим о выполнении работ нашему начальству, - с улыбкой сказал Генка, давая понять тому, что с чувством юмора у него всё в порядке.
               Генка даже не предполагал, что работа высотного топографа такая тяжёлая. Ему всегда импонировало, как он считал, «романтические» профессии геолога, геодезиста, топографа, поскольку сам любил много путешествовать. А эти профессии, в основном, требовали походного образа жизни. Теперь ему на деле пришлось примерить на себе, одну из «романтических» профессий – высотного топографа. Действительность оказалась суровой.
               Когда группа из пяти человек утром 10-го июля, со всем своим грузом высадилась на леднике Калхитна, светило яркое солнце и было безветренно. Высота около 4100 метров над уровнем моря давала о себе знать. Пока нашли место для установки базового лагеря и перетащили весь груз, налетел сильный ветер и всё вокруг укутало в густой туман. Резко похолодало. Все пятеро участников экспедиции работали, не покладая рук. Через час уже стояли три палатки, одна большая и две поменьше. Ещё через час, палатки были обложены со всех сторон снежными «кирпичами». Эту работу искусно выполнили братья шерпы, Пасанг и Наванг. Шерпы находились в своей родной стихии. Казалось, что им нипочём, ни холод, ни высота. Когда основные работы по обустройству лагеря были закончены, шерпы сразу же начали топить снег, и готовить обед в большой палатке. Тяжело дыша от трудной работы на высоте, в эту же палатку забрались остальные члены экспедиции, Генка, Джим и Тим. От работающих двух примусов и дыхания людей, через полчаса в палатке стало тепло и уютно. Ветер снаружи утих, но густой туман не рассеялся.
 
Ледник Калхитна
 
               На следующий день Джим Макенрой ознакомил всех с дальнейшим графиком работ. Из этого графика выходило, что вся работа по топографической съёмке разбита на три этапа. Первый этап: 13-14 июля подъём на вершину «Купол Калхитны». С этого купола прекрасный обзор главных вершин горного массива Денали, и возможность сделать необходимые замеры близлежащих высот. Сказать, что будет подъём на купол, не совсем верно, поскольку «Купол Калхитны», по отношению к базовому лагерю, находился метров на 200-300 ниже. Его высота, по топографической карте Джима, составляла всего 12525 фута, или 3817 метров. После работ на вершине «Купол Калхитны», двухдневный отдых в базовом лагере. Пока Джим, Генка и Тим будут работать на «Куполе Калхитны», шерпы устанавливают промежуточный лагерь на высоте 17000 футов и штурмовой лагерь на высоте около 19000 футов.
               Второй этап: с 17 по 20 июля подъём и работа на «Северном пике». После работы на «Северном пике», геодезические инструменты и оборудование оставляются в штурмовом лагере. Спуск в базовый лагерь - отдых три дня. Пока основные работники топографической съёмки отдыхают, шерпы делают заброску продуктов в промежуточный и штурмовой лагерь.
               Третий этап: с 24 по 28 июля - подъём и работа на главной вершине Аляскинского хребта «Мак-Кинли». 29-30-го июля снимаются штурмовой и промежуточный лагерь. 31-го июля завершение работ и сборы. 1-го августа вызывается вертолёт для эвакуации экспедиции с ледника Калхитна. С поправкой на погодные условия, можно накинуть пару дней, но в целом работы должны будут завершены не позже 3-4 августа.
               С поставленной задачей экспедиция справилась блестяще и уже 1-го августа, вечером, Генка, Джим и Тим отогревались в горячей сауне при гостинице в Анкоридже. Генка за три недели похудел на 6 килограммов, лицо обветрилось, а нос и уши шелушились. Он был в восторге от восхождения на Мак-Кинли. Ведь, по сути дела, он никогда не занимался альпинизмом и это было первое, и очень серьёзное восхождение. Правда, у него уже был опыт подъёма на высоту в 6000 метров на горе Тирич Мир, но условия на Мак-Кинли были во много раз суровее, чем на Гиндукуше. Ночью температура в штурмовом лагере на Мак-Кинли опускалась до -35° по Цельсию, а порывы ветра были штормовой силы. Не хватало кислорода. Уже на высоте 5000 метров дышалось труднее, чем возле загадочных скал на склонах Тирич Мира. Прав был Джейк, когда говорил, что восхождение на Мак-Кинли приравнивается к семитысячнику в Гималаях.
 

Гора Мак-Кинли, высота 6194 метра

              
               В Нью-Йорк Генка с Джимом и Тимом прилетели только 3-го августа вечером. Братья шерпы остались в Анкоридже. У них намечался очередной контракт с альпинистами, прилетевшими совершить восхождение на Мак-Кинли. Выгрузив из военно-транспортного самолёта груз, Джим сказал Генке и Тиму, чтобы они забрали свои личные вещи и снаряжение. С остальным грузом Джим разберётся завтра. Пока разбирались с личными вещами, подъехал микроавтобус. Джим поздоровался с водителем и после короткого с ним разговора, сказал ребятам, чтобы те грузили свои рюкзаки в микроавтобус, который развезёт всех по домам. Генка ещё раз про себя отметил хорошие организаторские способности Джима Макенроя.
               - Генри! Тим! Вы завтра на работу не выходите. И вообще, три дня полного отдыха! Работа была очень тяжёлая и вам надо отдохнуть. С мистером Дэвисом я завтра всё улажу. Об этом не беспокойтесь, - сказал Джим, когда микроавтобус вырулил с военного аэродрома и направился в город.
               Генка мотнул головой, в знак согласия. Он только сейчас почувствовал, что очень устал и трёхдневный отдых ему бы не помешал. Тим с удовольствием принял предложение Джима, но сказал лишь короткое «спасибо». Когда микроавтобус остановился возле Генкиного дома, было уже темно. Сказав всем: «До скорой встречи!», Генка скрылся в подъезде.

Глава 25 - продолжение 2