class="wide-page">
Глава 23

 
               Женька и Кулаков завтракали молча. Каждый думал о своём. Кулаков сидел вполоборота к скалам и изредка поворачивался к ним, пристально вглядываясь. Женька, так тот вообще сидел к ним лицом и не спускал со скал глаз, как будто они могли куда-то убежать. Закончив завтракать, Женька начал возиться с посудой, приготавливая её для обеда. Кулаков достал из палатки свой рюкзак и стал рыться в его бесчисленных карманах и клапанах. Затем снял с себя штормовку и постелил её рядом с рюкзаком. Извлечённые из карманов рюкзака предметы аккуратно разложил на штормовке. К этому времени Женька уже управился с посудой и его заинтересовали предметы, разложенные на штормовке. Женька молча наблюдал за Кулаковым. Он понимал, что Кулаков неспроста достал необычные предметы и стал ждать, когда тот начнёт объяснять назначение того или иного предмета. А в том, что он будет давать пояснения всем этим предметам, Женька не сомневался. Наконец момент наступил. Кулаков поднял голову и хитро посмотрел на Женьку.
               - Я так понимаю, Женя, что ты ждёшь от меня объяснения, что это за штуки и для чего они нужны? - спросил Кулаков, показывая на предметы, разложенные на штормовке.
               - Ну, назначение некоторых предметов, по их виду, можно угадать, а остальное требует пояснения, - пожал плечами Женька.
               - Это ты правильно заметил, что можно угадать. К примеру: очки – чтобы их надеть и смотреть через стёкла на окружающий тебя мир. Или вот предмет, похожий на слуховой аппарат для слабослышащих людей. А это, что-то похожее на респиратор или миниатюрный противогаз и так далее. Предметы необычные и нам предстоит сегодня ночью ими воспользоваться. Так что устраивайся удобней, буду рассказывать и показывать, как и что работает, - Кулаков подождал, пока Женька соорудит из нескольких камней что-то похожее на стульчик, - Начнём с очков. Очки, вроде, как обыкновенные очки, но это не так. Линзы очков сделаны из специального сплава. Это секретные разработки нашей лаборатории. Изготовление подобных линз не в стенах нашей лаборатории - невозможно! Только у нас имеются необходимые компоненты для изготовления таких линз. Очки очень похожи на те, которыми пользуются дальнозоркие люди. Верхняя часть для того, чтобы смотреть вдаль, нижняя – для чтения. Вот, видишь, такая же конструкция. А теперь внимание. Если смотреть через верхние, тонкие линзы, увидишь то, что происходило 10-12 секунд назад. Короче – смотришь в прошлое!
               - Что? Какое прошлое? – встрепенулся Женька.
               - А для чего я тебя к вниманию призываю? – улыбнулся Кулаков, - ты не волнуйся, сейчас всё объясню и покажу. К примеру, ты надеваешь очки и смотришь на меня, а я в это время тебе рассказываю о свойствах предметов в рюкзаке. Так вот, тебе будет казаться, что мой голос до тебя доходит на 10-12 секунд раньше и, соответственно, ты можешь видеть у меня в руках совсем не тот предмет, о котором идёт речь, а тот – о котором речь шла 10 секунд назад. На самом же деле предмет, о котором идёт речь и соответствующий мой комментарий, совпадают во времени. Если будешь смотреть на окружающий тебя мир через нижние линзы, которые значительно толще верхних, временной сдвиг будет около десяти минут. То есть, ты видишь мир таким, каким он был десять минут назад!
               - Такого не может быть! – категорически заявил Женька, - Это какой-то фокус! Учёные ещё не научились управлять временем.
               - Так, то учёные, - потянулся с ленцой Кулаков, - а мы не учёные, мы – практики! Но в чём-то ты прав. Человечество ещё не научилось влиять на ход времени. Здесь же вся особенность в стёклах очков, линзах. Они изготовлены…, - Кулаков запнулся, подбирая слова для обозначения из чего сделаны линзы, - даже не знаю, как сказать, поскольку это ни вещество, ни энергия, ни…, что там у нас ещё существует…, излучение? Ещё что? Ну, ладно, всё сразу не припомнишь. Это похоже на застывший свет. Ты видел когда-нибудь, или слышал про застывший свет?
               - Чепуха какая-то! Нет, конечно, такого не бывает, – тоном, не терпящим возражений, сказал Женька.
               - Я тоже так думал, пока двадцать с лишним лет назад не столкнулся с таким явлением. Стёкла этих очков изготовлены из «осколков» зелёного луча, который, я надеюсь, мы сегодня будем наблюдать. Также сюда включены обыкновенные земные элементы такие как: углерод, кремний, цезий, кислород и так далее. Я, почти 10 лет экспериментировал с этим, так сказать, стеклом. Получилась вот такая штука. Возьми, надень и убедись, что я ничего не сочиняю, - Кулаков подал Женьке очки.
               - Действительно странно, - пробормотал Женька, надев очки, - вот вы мне протягиваете очки…, а если смотреть через нижние линзы - вы роетесь в своём рюкзаке…, - Женька снял очки и протянул их Кулакову, - «Мощная штука»! - восхищённо проговорил Женька.
               - Но, это так, побочный эффект. В основном я их делал для того, чтобы не было зрительных галлюцинаций, когда войдёшь в нишу. В последний раз, когда я вошёл внутрь ниши в скале на Тибете, я испытал такое мощное гипнотическое воздействие, что, если бы меня друзья не вытащили за верёвку волоком вместе с китайцем, я бы в этой нише остался навсегда. Эти очки помогут мне не видеть монстра, потому что он появляется немного позже. Я за это время успею вытащить Антона из плена, - Кулаков повертел очки в руках и положил на штормовку, - Пойдём дальше…
               - Генри! А можно вопрос? – перебил Кулакова Женька, пока тот не стал объяснять назначение других предметов, - У вас в процессе изготовления этих удивительных очков не появлялся эффект видеть сквозь очки будущее? Ну, хотя бы с опережением в 1-2 секунды?
               - Нет, Женя! – рассмеялся Кулаков, - Это невозможно! На нашей планете Земля действуют законы физики, которые мы отменить не можем. В частности, мы не можем видеть то, что ещё не произошло. Предвидеть – можно, но увидеть…, тут уж извини, никак нельзя. Однако я не исключаю вероятность того, что где-то в других звёздных системах, наши законы физики не работают. Может, существует что-то, что движется выше скорости света во много раз. Вот тогда, все известные нам законы физики рухнут. А пока будем довольствоваться тем, что имеем.
               - Ну, это я так спросил, - махнул рукой Женька, - кто его знает? Может, у вас что-то получалось.
               - Нет, не получалось. Я имею в виду, заглянуть в будущее. А прошлое увидеть…, тут никакие законы физики не нарушаются. Другое дело, что свет через эти линзы очков проходит очень медленно. Я не занимался расчётами, это делал наш специалист по оптике. Но мне кажется, что подсчитать какова скорость света в этих линзах, может любой школьник. Ну что? Пойдём дальше? А то мы что-то никак не перейдём к объяснению других предметов. С чего бы продолжить? – Кулаков на пару секунд задумался, - Продолжим, пожалуй, вот с этого предмета, похожего на противогаз или респиратор. После того, как я побывал в нише в горах Китая, мне пришла в голову мысль, что в нише мог бы присутствовать какой-то газ, действующий на психику человека. Для того чтобы исключить влияние предполагаемого газа, я разработал конструкцию вот такого противогаза. Он очень лёгкий, изготовлен из высококачественного латекса. По кромкам противогаза нанесён клеящий слой. Если снять предохранительную бумажную ленту, то противогаз легко, и главное герметично, приклеивается к носу, щекам и подбородку. Забор воздуха осуществляется через нос поэтому вот шлангу, - Кулаков взял в руку гофрированный шланг, - который крепится к кислородному баллону, такому же, какой используют альпинисты при высотных восхождениях. Выдох производится через рот и вот этот клапан, - Кулаков указал на клапан в маске, расположенный на уровне рта, - Эта конструкция позволяет дышать автономно, без всяких проблем, в течение 10 минут. А нам больше и не надо.
               - Генри, а нырять с этим противогазом можно?
               - Не рекомендую. Этот аппарат предназначен для работы при нормальном атмосферном давлении, либо в разряжённой среде, но никак не для подводного плаванья, - серьёзно ответил на шутливый вопрос Кулаков.
               - Ладно-ладно! Я понял. Не буду больше задавать глупых вопросов, - Женька сообразил, что Кулаков не понял шутливый тон вопроса.
               - Хорошо, - миролюбиво согласился Кулаков, - как видишь, в техническом плане эта вещь не очень сложная. А вот эти штуки сложнее, - Кулаков взял в руки два наушника.
               - Наушники, как наушники. Сейчас многие такими штуками пользуются. Слушают музыку со своих портативных проигрывателей, или радио. Без проводов, но это ничего не значит. Спецслужбы многих стран вооружены такими наушниками, - высказал своё мнение Женька.
               - Где-то ты прав, - заметил Кулаков, - эти наушники мы действительно, позаимствовали у спецслужб, но потом модернизировали. В детали я вдаваться не буду, скажу лишь, что они предназначены для того, чтобы полностью заблокировать один из органов чувств человека – слух. Для чего это нужно, объясню позже. Добавлю только, что каждый наушник работает автономно, независимо друг от друга и выдают произвольно генерируемый звук в диапазоне частот от 10 Герц, до 20 Килогерц. То есть, в звуковых частотах, воспринимаемых человеческим ухом. Частота звука меняется каждые 1/100 секунды. Таким образом, у нас получается, что заблокированы четыре органа чувств из пяти. Зрение – очками; обоняние и вкусовые ощущения – противогазом; слух – наушниками. Осталось пятое чувство – осязание. Тут, вроде, боятся нечего. Проблем с этим органом чувств я не испытывал, когда бывал в нишах. Ну и последняя вещь, - Кулаков взял в руки небольшой серый комочек и стал его разворачивать, - это экран для головы, блокирует головной мозг. Не секрет, что на человека можно воздействовать, минуя пять основных органов чувств, используя что-то вроде, психотропного оружия. Создаваемое этим защитным экраном электромагнитное поле надёжно защищает головной мозг от внешних воздействий. Вся эта конструкция похожа на сетку для волос, какими пользовались несколько десятилетий назад, когда хотели сохранить причёску, ложась на ночь в кровать. Но в моей сетке ячейки меньше и сплетена она из тонкой серебряной проволоки. Экран подключается к генератору с источником питания. На маленькой коробочке, где находится генератор и батарея, есть выключатель. Надел сетку на голову, включил генератор и никакое психотропное оружие тебе не страшно.
               - Я не пойму, Генри, от какого психотропного оружия вы собираетесь защищаться?
               - А вот это, Женя, отдельный разговор. Если у тебя вопросов больше нет по данным приборам, то я перейду к той теме разговора, для чего собственно говоря, мы предпринимаем такие меры предосторожности, - Кулаков начал бережно укладывать свою технику в специальный капроновый мешочек.
               - Хотелось бы послушать, какие опасности нам предстоит пережить. Из всех этих вещей, мне больше всего понравились очки. Вот если бы они ещё и будущее могли показать…, - мечтательно протянул Женька.
               - Помечтай, помечтай! Тебе не вредно, ещё молодой. А твоё будущее, на ближайшие сутки, я знаю. Так что, видишь, я могу в твоё недалёкое будущее заглянуть и ничего в этом удивительного нет, - с добродушной улыбкой сказал Кулаков.
               - Ну да! Конечно! Сегодня день расписан, ночь тоже, и в очки глядеть не надо. На сутки вперёд ясно, что будет, - засмеялся Женька.
               - Вот видишь, с будущим на ближайшие сутки разобрались. А может нам скалы сегодня ночью будущее покажут? Кто их знает, что от них можно ожидать. Даже одно то, что они существуют в трёх совершенно одинаковых экземплярах, наводит на мысль об их внеземном происхождении. Во всяком случае, я в этом нисколько не сомневаюсь, - уже задумчиво произнёс Кулаков.
               - Я так понимаю, Генри, что вы единственный человек на нашей планете Земля, кто смог побывать во всех трёх нишах? Или я не прав? – спросил Женька.
               - Немножечко не прав. Я был в двух нишах: на Тирич Мире и в Китае. В нише, которая находится в тех скалах, - Кулаков махнул рукой в сторону таинственных скал, - я не был. Заглядывать внутрь, заглядывал, а вот переступить порог конкретно этой ниши, мне не довелось. 41 год я жду того момента, когда смогу войти в эту, именно в эту нишу и вызволить из каменного плена моего старого друга Антона. Надеюсь, что сегодня ночью, наконец-то мне посчастливиться это сделать. Да, чуть не забыл, я же хотел тебе рассказать о нашей китайской экспедиции одиннадцатилетней давности. Я тебе уже кое-что о ней рассказывал, потому повторятся не буду как мы готовились, как добирались. А вот поведать об опасностях, с которыми мы там столкнулись, рассказать обязательно надо.
               - Желательно, конечно, знать, что за напасти нас могут ожидать. Не хочется пропасть без вести, - Женька выразил свою готовность слушать историю приключений.
 
*****
 
               Первые два дня на новом рабочем месте для Генки пролетели совершенно незаметно. Как и сказал Джейк, никто в кабинет к Генке не заходил, телефон хранил гробовое молчание. В тихой, спокойной обстановке, Генка несколько раз внимательно прочитал отчёт Джейка. Затем просмотрел все фотографии, приложенные к отчёту, и разобрал их по мере возможности, в хронологическом порядке. После прочтения отчёта в третий раз, Генка задумался. По большому счёту, добавлять было нечего. Всё было описано достаточно подробно. Разве только можно было добавить тот момент, когда Мервин неожиданно взлетел, метров на пять, вверх. В это время Генка смотрел в нишу и не видел, как Мервин воспарил на пятиметровую высоту. А Джейк, естественно, не видел, что происходило в нише. Эту разницу Генка добросовестно дописал и вложил свой исписанный лист бумаги как раз в то место отчёта, где Джейк описывал неожиданный взлёт Мервина. Больше писать было не о чём. Генка аккуратно собрал все бумаги, фотографии и положил в сейф. Поискал в сейфе ещё что-нибудь, что привлекло бы его внимание. Но кроме пакетика с зелёными кристаллами, там ничего не было. От нечего делать, Генка достал пакет с кристалликами и высыпал их на стол. Если бы кристаллы не имели зеленоватого оттенка, и не были бы такими лёгкими, их можно было бы принять за небольшую кучку битого автомобильного стекла. Генка пересчитал кристаллики, их было 116 штук.
               «Что же вы из себя представляете? Вещество? Энергию? – задавал немые вопросы Генка сам себе, глядя на кучку кристалликов, - Надо будет Джейку сказать, чтобы он отдал химикам на исследование, пусть сделают молекулярный анализ. Хотя, я думаю, что это бесполезно. Всё равно они ничего не определят». Задумавшись над сущностью природы зелёных кристаллов, Генка мерил шагами свой кабинет, рассеяно поглядывая на его интерьер. Неожиданно его внимание привлёк тубус, футов пяти высотой, стоящий в углу за сейфом. Генка взял тубус и вытащил из него свёрнутую топографическую карту. Внимательно приглядевшись, Генка понял, что это карта районов горных систем Гиндукуша, Памира, Тянь-Шаня, Тибета и Гималаев.
               «Наверно Джейк специально подсунул мне эту карту, чтобы я целиком и полностью был поглощён только разгадкой необъяснимых явлений с зелёным лучом», - подумал Генка. Разложив карту на приставном столике, Генка начал её изучать. Вначале глянул на масштаб. Хорошо, что составители этой карты нанесли масштаб в двух значениях: в милях и в километрах. В принципе, Генка уже неплохо разбирался во всех этих не метрических единицах измерения, но масштаб в километрах ему был более привычным. Масштаб карты был 1: 1 000 000, то есть, в одном сантиметре 10 километров, или как их ещё называли в Союзе, «миллионка». Генка нисколько не сомневался в том, что, если попросить Джейка достать более детальную карту, он её ему достанет.
               Карта была большая и целиком на приставном столике не помещалась. Генка постарался положить её так, чтобы горы Северного Тянь-Шаня и Гиндукуш с горой Тирич Мир, находились в центре стола и с интересом, минут 20, разглядывал карту. Вначале мысленно перенёсся в Северный Тянь-Шань и, водя пальцем по карте, вспоминал, как выглядел тот или иной район родных гор. Затем воспоминания афганского периода жизни перенесли Генкин взор на район горной системы Гиндукуш. Генка попробовал найти на карте кишлак, где жил Исмаил, но найти так и не смог. Зато пакистанский город Читрал и даже склон горы Тирич Мир с загадочными скалами, отыскал без всякого труда.
               «Так-так-так, интересно, - стал вслух рассуждать Генка, - а если попробовать определить, где находится третья точка с таинственными скалами?» Генка огляделся по сторонам, ища какие-нибудь предметы для того, чтобы отметить на карте то место, где находились скалы Северного Тянь-Шаня и скалы горы Тирич Мир. Взгляд упал на горстку кристаллов, лежащих на его столе. «Как раз то, что нужно! – Генка взял три кристаллика со своего стола, - Один кристаллик кладу там, где в каменном плену находится Антон, другой кладу там, где попался в ловушку Мервин, а третий…, надо подумать. Если рассуждать логически, то третья точка должна быть где-то в Китае. Не зря же появилось изображение китайца в нише, да и Мервин сказал, что он видел китайца. Попробуем для начала построить равносторонний треугольник». Генка вышел в соседнюю комнату и взял в шкафу линейку. С помощью нехитрых вычислений Генка быстро определил третью вершину треугольника на карте - южные склоны горного хребта Куньлунь, находящегося в Китае, и положил на предполагаемую точку третий кристаллик. Неожиданно все три кристаллика вспыхнули зеленоватым светом и приставной столик вместе с картой и кристалликами плавно, но быстро приподнялся на три фута от пола! Генка едва успел увернуться, чтобы столик не стукнул его снизу в челюсть. Крышка приставного столика со светящимися кристалликами на карте, находилась как раз на уровне Генкиных глаз. Генка с удивлением смотрел на излучающие зелёный свет кристаллики, и на висящий в воздухе приставной столик.
               Боясь что-нибудь нарушить, Генка обошёл висящий столик со всех сторон. Столик продолжал неподвижно висеть в воздухе. Наконец Генка решил дотронуться до стола. Столик покачнулся, но падать на пол не собирался. Тогда Генка взялся за ножку стола и потянул столик на себя. Стол, без всяких усилий повиновался Генке и переместился в горизонтальной плоскости. Генка попробовал поднять столик за две ножки. Как ни странно, столик приподнялся, но пришлось приложить некоторое усилие, как будто он имел нормальный вес. А вот попытка опустить столик на пол, не увенчалась успехом. Кристаллики продолжали излучать зелёный свет. Генка не решился дотронуться до них голой рукой. Он взял линейку и попробовал сдвинуть с места один из кристалликов. Безрезультатно. Было такое впечатление, что кристаллик приклеен. Генка сделал попытку сдвинуть другой кристаллик, третий…. Какая-то неведомая сила прижала их к карте, а карту к столику. Изловчившись, Генка сдвинул всё-таки с места один из кристалликов и тут же стол с грохотом рухнул на пол. Кристаллики как пушинки, поднялись над столом и медленно кружась, стали опускаться на карту. Они уже не светились.
               «Странно, очень странно, - пробормотал себе под нос Генка, - выходит, кристаллики сработали и подняли стол вверх. Надо проверить ещё раз». Генка подобрал кристаллики и вновь поместил их в вершины равностороннего треугольника. Они опять засветились зелёным светом и подняли столик с картой на ту же высоту. Теперь уже безбоязненно Генка коснулся рукой одного из кристаллов и сделал попытку сдвинуть его с места. Кристаллик как маленький магнит на железном листе, с трудом чуть-чуть сдвинулся. Столик покачнулся и опустился на несколько дюймов. Генка продолжил эксперимент и стал сдвигать кристаллик дальше в сторону от вершины равностороннего треугольника. Столик, в свою очередь, опустился ещё ниже. Так плавно перемещая кристаллик по карте, Генка опустил столик на пол и в это же время кристаллики перестали светиться. Генка задумался, стараясь понять суть этого явления. То, что топографическая карта здесь была ни при чём, Генке было ясно – чисто случайное совпадение. Ну, легли два кристаллика туда, куда надо. Куда положить третий – вычислили. Скорее всего, дело в равностороннем треугольнике.
               С этими мыслями, Генка взял три кристаллика, линейку и вышел в помещение своей лаборатории. Встал посередине, прикидывая, на что положить кристаллики. Не найдя ничего подходящего, Генка вернулся в свой кабинет и взял обыкновенный стул, который стоял за приставным столиком. Произвольно положил два кристаллика на сидение стула, а третий решил поместить в вершину равностороннего треугольника. Имея хороший глазомер, Генка почти сразу же угадал третью вершину треугольника. Кристаллы мгновенно вспыхнули и приподняли стул, опять-таки, на три фута! Теперь сидение стула находилось на уровне Генкиной груди, и он мог легко и свободно наблюдать за кристаллами на стуле. Они светились холодным, зелёным светом. Стул неподвижно висел в воздухе. Генка решил провести несложный эксперимент со стулом, то есть, попробовать двигать его в разные стороны, поднять, опустить. На высоте трёх футов стул перемещался без всяких усилий в горизонтальной плоскости на одной и той же высоте. Его можно было вращать, толкать и он двигался в направлении приложенной к нему силы. Поднять стул, тоже не представляло труда, но сразу чувствовался вес стула. Генка поднял стул футов на пять от пола и отпустил. Стул, как и положено, стал падать, но на высоте трёх футов остановился. Кристаллики на сидении были как приклеены, с места не шелохнулись и продолжали светиться зелёным светом. Попытка опустить стул на пол, завершилась неудачей. Генка даже лёг всем телом на кристаллики, но стул, вместе с Генкой парил на высоте всё тех же трёх футов.
               «Ладно, на сегодня всё! Хватит экспериментов! – решил Генка, - в понедельник эти чудеса покажу Джейку». Генка с трудом сдвинул один из кристалликов, они все потухли, а стул со стуком опустился на пол. Генка собрал все кристаллики в пакет и положил их в сейф. «Ну, что же, можно сделать какие-то выводы, - Генка взял лист бумаги и стал писать, - Во-первых, проявились новые свойства кристаллов. Если их расположить в виде равностороннего треугольника на каком-нибудь предмете, они поднимают этот предмет на определённую высоту. В связи с этим, требуется провести всесторонние испытания и определить оптимальную длину стороны равностороннего треугольника, а также максимальный вес поднимаемого груза. Во-вторых, выяснить, на какую максимальную высоту кристаллики могут поднимать груз, и какие для этого требуются условия. В-третьих, почти стопроцентная вероятность того, что существует третья таинственная ниша. Скорее всего, такие скалы с появляющейся нишей в ночь полнолуния с 22-го июня на 23-е, находятся в Китае, в труднодоступных местах на южном склоне горного хребта Куньлунь». Исписанный листок, Генка положил в сейф и закрыл на ключ.
               Рабочий день подошёл к концу, и Генка отправился домой. Выходные дни Генка потратил на то, чтобы начать описание тех событий, которые произошли с ним и Антоном в горах Северного Тянь-Шаня почти 19 лет назад.
 

Глава 23 - продолжение